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數位革命 HALT AND CATCH FIRE

2015/1/17 — 15:26

(圖:維基百科)

(圖:維基百科)

【文:黃頌朗】

 

千禧年代的數位革命,沒有人會忘記 Steve Jobs 和他創辦的蘋果公司,iPod, iPhone, iPad 三項發明徹底了改變我們生活的習慣和模式。不過在此之前,由一部計算器、到一部電腦、圖像介面的發明至互聯網的興起,每一階段的突破才造就今天讓我打稿的這部電腦、這個軟件、上載至給各讀者看的這個網站、這個社交媒體。AMC 劇集 Halt and Catch Fire 也是抓緊這條回到過去的鋼纜,重新代入昔日的角色和思維,反思舊日社會如何適應科技帶來的改變。

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乍看劇名,初誤以為是關於火警,稍作搜集便知道劇集 Halt and Catch Fire 取名於初代電腦的其中一句指令,意思是停止處理器的所有運作。Catch Fire 同時指熱情四散,是劇中角色的魅力所在。故事發生在八十年代,現今電腦巨人起飛之時,虛構的電子公司 Cardiff Electrics 投身電腦業務,主角 Joe McMillan 找來工程師 Gordon Clark 在一個週末逆向拆解 IBM 的電腦,打造速度更快、價錢更平的手提式電腦。再加上軟體工程師,叛逆性格的 Cameron Howe,便組成 Product Manager, Hardware Engineer, Software Engineer 的鐵三角。

Joe McMillan 這個角色,很易讓人想起同一電視台下的 Mad Men,他和 Don Draper 一樣,都是穿著西裝裡推銷理念的一個夢想家。相比之下,Joe 甚至沒有家庭生活,單位沒有裝修,簡約得讓人誤以為他已搬走。他活在父親的陰影下,來到 Texas 就是要脫離父親的制肘,證明自己的能力。和 Don 也一樣受制於過去,腦海裡只剩下事業兩字,深信揚名立萬才是成功的唯一定義。駕著跑車,衣履筆挺,當所有人也以為他是成功的時候,沒有人知道外觀就是他的全部。西裝跑車裡裝著一只空虛的靈魂。

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其餘角色也經歷一種改變,由固有到創新的改變,Gordon 和妻子 Donna 曾醉心研發音樂電腦,Demo 失敗收場而兩人進入大公司工作,直到 Giant 一計劃才重燃兩人的花火,總經理 John 本身反對計劃的最大聲音,最後卻為金錢賠上自己的自由。唯獨是Cameron 一個輟學學生未遇錯折。反叛是科技革命的重要原素,Cameron 在劇集裡擔當這個角色,近Hippie 般的生活,居無定所,輟學埋首為 Cardiff Electrics 編寫 BIOS。女性在八十年代,工作於男性主導的公司內,升職難被免會被人說閒話(雖然她的確與上司 Joe 發生關係),但Joe僱用她是因為她以自己的才能去證明自己的重要性,可惜的是劇中她一出現已經是個天才程式員,能力從何而來的描述則完全欠奉。

第一季著眼於所有人同心協力製作出來的個人電腦 Giant,但結果非各人所意,展示之前拿下耗用速度和記憶的個性化 OS,才能與競爭對手一拼。季尾各人漸行漸遠,兩女生組成新公司研發互聯網的雛形;Gordon升為公司股東之一,卻不知道下一代電腦如何是好;Joe 愛上 Cameron,最後的「純商業」決定卻犧牲兩人的關係。最後一集吸引人注意的是,蘋果公司的出現。Joe McMillan 在展覽期間經過 Apple 的房間,正展示首代圖像使用介面,Joe 再看了 Super Bowl 播放的 1984 廣告,不禁讓人臆想這間虛構的電腦公司,如何在下一季繼續與歷史對話,重建改變世界以前的另一個世界。

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