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【書籍設計】不能改之封面?

2019/1/30 — 10:00

日本書籍設計大師杉浦康平先生認為,書的封面好比「書的臉」。

「臉有各種表情。根據中國古代醫學,臉即這個人生命力的鏡子,反映著看不見的內藏的功能,是凝聚全身特性的部位。」如果你相信的話,人臉與封面一樣,也是透視整個身體機能好壞的映照。

◉ Judge a Book by its Cover

正所謂「人要面,樹要皮」,樣子好,自然得人喜愛,人緣桃花亦因而旺盛,戀愛、家庭、事業接踵而來;樣子討好也會連帶自信心增強,種種加起來相輔相成,不愁沒有機會,繼而是美好的將來。有人說過:「成功不在命,在乎樣子骨相之好醜也。」

相對地,書籍的封面也是極其重要的,它是給讀者看到的第一面;很多讀者買不買一本書也只取決於其封面設計,這正正是「Judge a Book by its Cover」。書籍設計師與出版社常常會為了書本的封面設計改完又改,爭吵不休,為的是想改到那封面盡善盡美,希望吸引最多人的注視。

◉ 不能改之封面

然而,曾經有位作者告訴我,她對準備出版之書的封面極不滿,想透過編輯,與設計師作進一步溝通和改動,但編輯沒有多大反應,而那設計師的回應是:「這是不能改之封面。」

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這確是一句很有力量的話。我並不大清楚整件事的來龍去脈,講話的時間、媒介、語氣等也影響整個對話的感覺,所以我不能多作評論。當然很多大師級的設計師所設計的封面也是不能改的,也有因時間緊迫關係所以不能改。有太多太多的情境讓封面不能改。

但這事也是一個很好的例子,完全道出了作者、編輯、與書籍設計師之間的矛盾。

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我之前也在其他文章提過,作家、編輯、與書籍設計師是來自不同星球的生物,性格與喜好全然不同。作家是把概念意象文字化的人;編輯是把作家的文章結構修整完美化的人;書籍設計師則在最後把關,將編撰完成的文字圖像加以整合實體化的人。一本書焉然產生。因此,要幹一本書,三者缺一不可。

雖然大家也很努力,但結果往往是出人意料之外。

◉ 作者的「Sole Responsibility」

一本書最後設計成怎麼樣,不論是良果或是惡果,事實上,只會由作者一個人來承受。基本上,沒有人理會書籍設計師是誰,責任編輯是誰;最終,是好是醜,書本始終只屬於作者一人。我亦不知看過多少書籍設計師,被迫設計出自己不滿意的作品之後,為了逃避現實,在版權頁上,選擇不落自己的名字,或落一個假名。這是大家騙人騙己的慣用技倆,沒有人會刻意追究這本書的設計失誤,只會投訴作者或出版社出了一本不堪入目的書冊。所謂的「Collective Responsibility」,實際上只是落於作家肩膀上的「Sole Responsibility」,沒有人能分擔這個重擔,甜苦全由作者去品嚐。

將心比己,如果一本書設計出來,設計師自己非常喜愛滿意,而作者非常憎惡厭絕,這也並非書籍設計師想見到的結果。我們並不一定是對立的。我常常說,可能作者一生就只能出版一本書,這是他唯一的Baby,是要對著一世的,我們當然想喜愛它的樣子吧。

◉ 合作的成果

至於書籍設計師,我們當然有自己的一套美學觀與視覺語言,雖然我們有主宰與操縱整個設計的生殺大權,很難對Layman指點我們的設計作出認同;但是,作者與編輯對設計的意見絕對不容忽視。

我們做設計時,經常出現不自覺的盲點,假如沒有對那本書充份了解的明眼人提點,我們有可能會走進設計的掘頭巷,回不了頭。加上,真相越辯越明,平面設計也應該是越改越好的,越改你才會越領悟正確的路,即使沒有越改越好,也可以作很好的比較,再選擇大家認同最合適的一個。

正因為大家也想做好書本,彼此的尊重與信任更是重要;了解大家的性格與喜好,慢慢做到相知相交,會對合力完成一本書起極大的作用。

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