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《泰山傳奇》苦口苦面

2016/7/2 — 9:00

泰山是二十世紀前半期最著名虛構英雄之一,由美國小說家布洛士 (Edgar Rice Borroughs) 創造出來。第一部《人猿泰山 (Tarzan of the Apes) 》於 1912 年發表,描寫英國貴族的孤兒,在非洲森林被猿猴養大。此書很受歡迎,續集多達廿五部。布洛士逝世後,其他作者獲授權續寫了十多部,另有不少非授權的。

真正使泰山馳名世界的是電影,早在 1918 年便拍了默片《人猿泰山》,據說當年至今各式泰山片有二百部,多得驚人,未計電視片集。很多人演過泰山,最叫座是三、四十年代美國前奧運游泳健將尊尼威士慕拉 (Johnny Weissmuller) ,這位大隻佬成為標準泰山明星。那是泰山片黃金時代。

八十年代大製作《泰山 (Greystoke : The Legend of Tarzan , Lord of the Apes) 》,由法國男星基斯杜化林拔主演,但未能再掀熱潮,不及他演《挑戰者 (The Highlander) 》超時空猛男系列突出。

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現在舊題材紛紛「鹹魚翻生」,於是有了最新版《泰山傳奇:森林爭霸 (The Legend of Tarzan) 》,導演是拍過《哈利波特》最後四部的 David Yates 。由瑞典男星 Alexander Skarsgard 演泰山,演阿珍的是澳洲女星 Margot Robbie (《華爾街狼人》女主角)。

新版本規模宏大,劇情新舊交織。話說泰山和阿珍結婚後,回英國做貴族,但因比利時在殖民地剛果進行惡毒大陰謀,他倆重返非洲解救。當然危機四伏。同時穿插着泰山自幼成長的身世,以及他與美國嬌妻阿珍邂逅的往事。

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片中非洲山川、森林、荒野和雲霧的畫面出色。忠奸血戰,人獸肉搏,還在火車、輪船大打大爆,又有駝鳥出沒,鱷魚突襲,狂牛漫山遍野衝來的震撼場面。泰山在林中飛盪,在懸崖飛跳的拿手絕技,亦比舊片犀利。

可是整體觀感難以令人興奮。因為故事複雜牽強,很不爽快。又刻意迎合新時代「政治正確」,批評西方舊殖民主義者販賣黑奴,掠奪鑽石。更強調種族平等,讓森姆積遜飾演美國黑人博士兼總統特使,與泰山結成「最佳黑白拍檔」。其實百多年前黑人很難這樣出人頭地。原作的泰山就愛野獸,但不親近非洲土著,甚至怒殺「野蠻」黑人。

實際上,今次泰山仍是白人超級英雄,亦形容英美官方仁義。大反派是基斯杜化華茲飾演的比利時奸臣,樣板化陰險毒辣。片中人物都很平面,新泰山明星高大俊健,不過經常苦口苦面,缺乏應有的活潑野性。阿珍就漂亮開朗,笑容可掬,但這花瓶角色被奸臣綁架,俗套不堪。

舊橋無疑可以翻生,英國吉卜齡原著以印度「狼孩」為主角的《魔幻森林 (The Jungle Book) 》更舊,直接啟發了布洛士創出「人猿」泰山,新電影版就勝在主體簡單,枝葉豐茂,真人配合電腦的技藝精奇,因而叫好叫座。新泰山片相形見絀,我的觀感是吃力不討好。

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