立場新聞 Stand News

爵士鋼琴課(13):CLIFFORD BROWN,《JOY SPRING》

2017/6/26 — 16:14

1953年,Quincy Jones 在一次專訪裡 [1] 提及,當時樂壇拍得上「The Bird」Charlie Parker 的,就只有 Clifford Brown。雖然只有二十二歲,音樂造詣已經相當高,但更難得的是他無可限量的潛質。此話所言不輕:在這個年少的小號手身上,日後到底能否成為天王巨星?

我們永遠無法得知答案。因為三年後,Brown 於一次電單車車禍中喪生,終年二十五歲。不過他深遠的影響力,啟發了不少小號手如 Lee Morgan、Freddie Hubbard、Booker Little 等。為了紀念他,曾經於樂隊共事的低音薩瑟風手 Benny Golson,寫了一首扣人心弦的抒情敘事歌 (ballad),名為《I Remember Clifford》。

追溯Brownie(朋友對 Clifford Brown 的愛稱)的生平,才發現他的成長絕不舒坦。十九歲那年,他接連經歷重大的創傷:一次嚴重車禍,令同場的女友離世,他自己則受了重傷,需要留院接近一年。還不止,休養過程中,竟然傳來良師益友 Fats Navarro 的噩耗。命中所愛都一夜離去,我們難以想像對他的打擊有多大;但是他傷癒後就重新復出了。

廣告

Brownie 自十五歲開始學習爵士小號,第一個老師是 Robert “Boysie” Lowery。在一本傳記裡 [2],他憶述 Brownie 當年在班上的表現並非最突出,音質黏答答的,根本沒想到他會發展出甚麼成就。可是,聽到學生兩年後的演奏,他忽然眼前一亮:為甚麼他能在極短的時間裡,修練出如斯技巧?訪問員追問 Lowery,他認為箇中原因是甚麼時,他這樣回答:

廣告

「因為他堅決地要成功。」(“Because he was determined to succeed.”)

Brownie 的錄音生涯只有短短四年,儘管都存留後世了,貪婪的爵士樂迷卻不會心足。一顆新星夭折,是全宇宙的損失。而當我聽著《Joy Spring》的錄音,淚水居然潸然流下臉頰。硬咆勃風格演繹得完美,樂手間天衣無縫的默契,靈感充沛的樂興之時——這些都令人心情愉悅,卻未算此曲最動人的秘密。

這首歌是 Brownie 寫給太太 LaRue Anderson 的。題目「Joy Spring」意指她是自己的喜樂泉源。Large Anderson 在大學主修古典音樂,當時她的畢業論文題目是「Classics versus Jazz」,她意圖證明古典音樂比較優越。她的朋友 Max Roach(也就是有參與這張專輯的傳奇鼓手)把她介紹給 Brownie 認識,而他成功把她改變為一個熱衷的爵士迷。這就是兩人相識的經過,也是這首歌背後的故事。

用心再聽一次。你感受到嗎,旋律記載著年輕的靈魂:堅決的魄力、寬懷的希望、和純樸的愛。在一切還未崩壞之前。

--

註:

[1] Nick Catalano. Clifford Brown: The Life and Art of the Legendary Jazz Trumpeter. 2000

[2] Ibid.

《I Remember Clifford》歌詞:

I know he'll never be forgotten
He was a king uncrowned
I know I'll always remember
The warmth of his sound
Linger so long I'm sure he's still around
For those who heard they respect him yet
So those who hear won't forget
The sound of each phrase
Echoes the time uncountable by days
The things he played are with us now
And they'll endure should time allow
Oh yes I remember Clifford
I seem to always feel him near somehow
Every day I hear his lovely tone
In every trumpet sound that has a beauty all it's own
So how can we say someone so real has really gone away?
I hear him now, and always will
Believe me I remember Clifford still.

發表意見