顯影 PhotogStory

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2019/8/1 - 10:27

被剝削的低頭族 尼泊爾女苦力

尼泊爾婦女時常要揹着重物周圍走,她們似乎已習以為常。

尼泊爾婦女時常要揹着重物周圍走,她們似乎已習以為常。

許多發展中及落後國家,仍保留「頭頂載物」的習俗,不論男女老少,不管食物還是貨物,通通都往頭上放,那種畫面令人驚訝不已。在孟加拉,人們直接頭頂籮筐運載煤炭與磚石,而尼泊爾女性則用頭部的綁帶來支撐載滿砂石的籮筐,眼見如此畫面,人們不禁要問,這樣不會對脊椎及頸部帶來傷害嗎?去年踏足尼泊爾的香港攝影師Josephine Lau,最近出版攝影集《Women, Behind》,講述亞洲女性面臨的諸多問題,談及尼泊爾女性運載磚石的現狀,她一臉疑問,「難道用手推車不是更有效率嗎?」

一位揹着碎石的女人與兩手空空的男人插肩而過,形成強烈對比。

一位揹着碎石的女人與兩手空空的男人插肩而過,形成強烈對比。

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在去年成立出版公司及畫廊Eastpro之前,Josephine曾是美國玩具公司孩之寶首位華人副總裁,攝影只是業餘愛好。五年前的雨傘革命,令她下定決心買來相機,記錄這場運動,喜歡旅行的她,自此外遊時便機不離手。近年她時常踏足尼泊爾、柬埔寨等相對貧窮及落後的地區,不只為參觀名勝古蹟,更深入鮮有遊客踏足的鄉村地區。

女性苦力被剝削

有句潮語叫「貧窮限制了你的想像」,但有些地方的貧窮,你無法想像。尼泊爾的衞生及環境問題很嚴重,「空氣污染很明顯,留在當地的日子,我總覺得喉嚨很乾,很辛苦,感覺比北京更誇張。」街上行乞的兒童、在工廠工作的老人家隨處可見;當地水供應不足,女童要長途跋涉到有水的地方洗衫,女性被迫要在有水的公眾地方沖涼,沒有尊嚴;最令她震撼的,是運送磚石或碎石的婦女,「我見到一位穿着人字拖、揹着碎石的女人與兩手空空的男人擦肩而過,男人若無其事繼續前行,可見這種現象在當地非常普遍。」這些畫面,通通收錄在她的攝影集裏。

據Josephine觀察,在尼泊爾當地,做苦力工作的女性要比男性多,她們用一條布或綁帶來支撐背部的籮筐,裏面可不是一般食物,而是磚石、碎石等重物,估計一籮筐至少有十多、二十公斤,但換來的只是微薄工資。由於頭部要承受重力,所以很多時都要低頭行走,以保持平衡,成為另類「低頭族」,不無可悲。Josephine認為這某程度上是一種剝削,日復日地揹着如此重物,長久定會造成健康問題,一部推車,已能很好地解決問題,保護頭部及脊椎。

一位當地女性在攝影師的鏡頭下展露笑容,似乎不在意背部籮筐的泥土越來越重。

一位當地女性在攝影師的鏡頭下展露笑容,似乎不在意背部籮筐的泥土越來越重。

「這裏落後幾十年」

在印度及孟加拉等地區,頭頂載物是當地的獨特風景線。曾有研究指出,這種方法更有效率、更易平衡,亦有人辯解說長時間用手推車不方便,Josephine不以為然,「我覺得僱主如果提供手推車,她們一定會用,而且更有效率。」兒時住在西環的她,想起六、七十年代的西環碼頭仍有很多苦力,他們從船上沿着木板走到碼頭,用肩上的扁擔運物資,其實已很艱苦,「我感覺這裏要落後幾十年。」

這種behind,不只落後於時代,也落後於父系社會,當地女性的地位很低,重男輕女的問題嚴峻,在偏遠山區,失學的現象更為明顯,很多失學女孩都要照顧更年幼的弟妹。香港有義務教育,但對當地的青少年而言,尤其女孩,卻不是理所當然。Josephine認為,許多亞洲女性不懂得voice out,只能默默低頭地走,即使面對鏡頭時能露出笑容,然而背後的心酸又有誰知?她的鏡頭,無形中成為一種發聲工具,將她們的故事告知世人。

Josephine認為,《Women, Behind》不只是指落後於時代的女性,她們也落後於父系社會。

Josephine認為,《Women, Behind》不只是指落後於時代的女性,她們也落後於父系社會。

原文見於果籽

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