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《賓虛》新版平平無奇

2016/8/19 — 9:50

荷里活舊片翻新重拍越來越多了,但連殿堂級史詩鉅製《賓虛》也搞出新版本,簡直太歲頭上動土,就算藝高人膽大,亦難以創出超越舊作的奇跡。今次膽粗粗然而技藝不高,成績平庸,實在新不如舊。幸而《亂世佳人》、《沙漠梟雄》等至今沒有重拍,以免引起忠心擁迷怒吼抗議。

顯然,新版《賓虛 (Ben-Hur) 》的主要對象不是舊影迷,而是久聞大名郤沒有看過的新世代,或只在小熒幕看過舊版,跟大銀幕相差很遠,印象模糊。無論如何,在電腦化大特技大動作盛行的今時今日,此片平平無奇,不可能像 1959 年舊版那樣哄動,還贏得十一項奧斯卡金像獎。

劇情描述耶穌時代,猶太人受羅馬帝國高壓統治。主角賓虛是耶路撒冷猶太貴族富商,蒙冤判罪,淪為羅馬戰船奴隸多年,經歷一些奇遇。新版情節與舊版大同小異,壓軸高潮同樣是馬車比賽的浴血惡鬥。賓虛亦同樣見證了耶穌宣道、受難、釘十字架。

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這故事涉及猶太人的國仇家恨,親情愛情和友情。賓虛親如兄弟的好友,當上羅馬猛將後變了仇敵,成為馬車比賽的大對頭。舊版這個大對頭很奸惡,新版沒有弄成大反派,而宣揚和平友愛的耶穌精神,最後兩人和好如初。此乃兩個版本最大分別。不過化友為敵後又化敵為友的安排,雖有善意,可是拖泥帶水,削弱了劇力。

整體來說,兩小時長的新版簡化了,不及長達三小時半的舊版宏偉精細。新版卡士不強,最有名氣是黑人老星摩根費曼,演賓虛的主角積侯士頓(祖父是荷里活已故名導演尊侯士頓)並非紅星,外型與演技都不像舊版的查路登希士頓那麼威猛突出。

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此片拍得較好是戰船戲,奴隸們被鎖在倉底划槳,慘如地獄。海戰撞船的鏡頭,亦用倉底視點拍攝。至於馬車大賽的高潮,就急亂有餘,精采不足。言情文戲像電視劇大講對白,拍到痲瘋慘況和耶穌受難,則簡簡單單。

奇怪的是,新版導演不是西方名家,而是來自哈薩克(曾屬蘇聯),貌似蒙古人的 Timur Bekmambetov 。他在俄羅斯拍過魔幻片《夜巡者》、《日巡者》叫座,然後進軍荷里活,拍了《殺神特工》和《吸血鬼獵人:林肯》。今次由他重拍《賓虛》,沒有搞成魔幻版,但拍不出史詩格局。

《賓虛》原著是百多年前長篇小說,默片時代已兩次搬上銀幕,而以 1959 年彩色寛銀幕鉅製最著名,主演的查路登希士頓是聖經片、災難片、科幻片巨星。導演威廉惠勒是得獎很多的名家,柯德莉夏萍成名作《金枝玉葉》也是他執導。那部舊版《賓虛》人材濟濟,賽馬車高潮由第二組兩位導演負責,其中一個助手就是後來拍出意大利西部片《獨行俠》系列的沙治奧里昂尼。

時移勢易,《賓虛》的題材在今日其實過時了。舊版的拍法也難免不合時宜,但當年的氣派、格調,以及真材實料的攝製規模,現已非常罕見,這是新版本不能相比的。

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