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Little Men - 從單純友誼看無奈的成人關係

2016/9/20 — 20:50

Little Men 劇照

Little Men 劇照

【文:Chantelle Lui】

回想你長大的過程有沒有經歷過一份來得快也走得快但刻骨銘心的友誼?導演兼編劇Ira Sachs與另一編劇Mauricio Zacharias藉著這題材,拍出一套道出現代家庭生活在大城市下面對樓價和生活壓力急升的獨立電影。

Little Men故事設定在美國紐約的Brooklyn,講述Jake(Theo Taplitz) 的家庭由Manhattah搬到剛過身爺爺在Brooklyn的舊居,認識鄰居Tony(Michael Barbieri) 和他單親媽媽Leonor(Paulina García) 。內向寡言的Jake與好動外向Tony一拍即合成為朋友,悠長的暑假期間形影不離。Tony非常欣賞Jake的畫功和對畫畫認真的態度,而Tony演舞台劇的熱誠更加變成Jake期望成為藝術家的鼓勵。Jake的父母Brian(Greg Kinnear) 和Kathy(Jennifer Ehle) 為平常比較喜歡留在房間畫畫的Jake在搬家後短時間内找到好朋友感到欣慰。可惜,這段惺惺相惜的友誼卻不幸被捲入成人世界的法律糾紛。

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Leonor與Jake的爺爺原是很要好的鄰居,多年來Jake的爺爺都以低於市價租借樓下地舖給Leonor經營時裝生意。爺爺過身後,Jake父親Brian和他姐姐繼承了地舖成為房東。過氣演員Brian非常需要地舖帶來的收入來支撐家庭經濟需要,希望提升Leonor的月租。另一邊廂Leonor的生意多年來也不順境,絕望底下,Leonor拒絕接受新的租約及與Brian商討其他解決方案。Brian與Kathy知道只能夠對Leonor採取法律行動。雖然Brian和Kathy努力希望成人的糾紛不會影響到Jake與Tony的友誼,但Leonor卻利用自己兒子與朋友的關係,希望能改變被逼遷的結局。友誼被父母利用為談判籌碼,卻改變不到現實。Jake與Tony短暫的友誼只能夠中斷。

Little Men將現代家庭的掙扎很人性化地塑造出來,鼓勵觀眾從不同角色的處境去觀察這並非非黑即白的現實世界。故事不幸的收場並不是因為任何一方蠻不講理。Brian堅持加租是因為在市場壓力下需要調升租金來達致平衡收支。同時Leonor保持強硬的態度拒絕簽新租約只是因為時裝生意是她作為單身媽媽唯一收入。兩家庭背後的苦衷影響著各方做出無奈的選擇,並沒有誰是事件唯一的受害者。編劇成功將各人對現實無奈的掙扎透過成人和小孩之間不同的相處方式表現出來,塑造出立體的人性化角色。

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Little Men 海報

Little Men 海報

小孩那份純情的友誼與成人之間為著要維繫商業關係下客氣的表現造成很大的對比。Jake和Tony的友誼單單是建基在對大家的夢想惺惺相惜之上。暑假期間,大家一同游走在Brooklyn的大街小巷之間,晚上到對方家打遊戲機,暢談自己的夢想。相反兩方面的父母Brian,Kathy和Leonor由見面一刻已知遲早要傾談租金問題。觀眾一開始只留意到各方第一次見面的尷尬,雖未為意尷尬的原因,演員之間的chemistry卻一早埋下伏線,為之後的矛盾鋪路。

值得一提的是小演員的演技。分別飾演Jake和Tony的Theo Taplitz及Michael Barbieri的演出非常自然,他們在鏡頭下的表現就好像帶著觀眾為他們第3位朋友遊走紐約。筆者其中最喜歡的一幕是講述Tony在參加戲劇班與導師練習the Meisner technique的repetition exercise。當中Michael Barbieri對演戲的天分與熱誠,並不只是為劇情需要而作出,觀眾透過那一幕戲看得出Michael的確是熱愛演戲。值得一提是Michael更會在Spider-Man: Homecoming參與演出。另一邊廂13歲的Theo Taplitz在2015年自編自拍自導自演一齣6分鐘的短片True Places Never Are。片中看見Theo小小年紀便懂得運用多媒體製作特技效果。這兩位小演員確是值得留意。

雖然故事並不是大團圓結局,電影講述的更是兩家庭掙扎去生存的故事,整套電影帶給觀眾的感覺卻是有生命力的。當然這要歸功於編劇的寫作功夫,拿捏到人生甘苦各半的韻味,以及演員精湛的演技,電影音樂作曲家Dickon Hinchliffe更為Little Men配上充滿同理心,令人會心微笑的配樂。(有興趣的讀者可以到Dickon Hinchliffe的Soundcloud試聽原創電影音樂)

筆者看後最大的感受是現實世界的確是很複雜很多灰色地帶,人與人之間可以因為很多原因令關係破裂。編劇沒有刻意編造浮誇的劇情去表達這種現實下的無奈,反而編寫平實的劇本另觀眾更容易代入不同角色的處境,體驗各人的難處。如Jake與Tony一樣,這些現實的寫照都會迫單純的小孩長大。但卻不要忘記,人生甘苦各半,困難當中各人只是希望在逆境中做最好的決定。即時結局未如理想,曾經擁有美好回憶也是值得回味。

 

作者簡介:20多歲會計師,平日在公司拼搏後,透過學習欣賞電影/文學/藝術,希望更加明白生活

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