立場新聞 Stand News

【時代的倒退】六十萬元美食車的聯想

2015/12/15 — 16:49

【One Week‧One Book】

書名:《清明上河圖》與北宋城市化
作者: 薛鳳旋  
出版社:香港中和出版  

 

廣告

由細到大,我們的中國歷史課大都在說大清皇朝乜乜乜有多盛世,或唐朝乜乜乜有多輝煌,有關其他朝代的種種大意義小事,不是沒有提及,就是輕輕帶過。

其中一個最大的遺漏,想必是宋朝了。

廣告

說到宋朝,除了因為當年考試必考而不得不強記入腦的「杯酒釋兵權」,或今期流行的歐陽 Bobby《東坡家事》,我們差不多已經把所有有關這個一千年前的朝代的事情都一一歸還給老師了。

但其實,近年已有不少學者/書籍提到,當年的宋朝原來已是全球經濟最發達、文明最為昌盛的國家。所謂的經濟發達,就是說當年中國已開始從以往的小農經濟發展出城市工商業的規模;所謂的文明昌盛,就是說當年中國不論在文人學者在文學藝術上的創作,還是一般民眾在文化娛樂上的講究,均已得到長足發展。

好事之徒可能會問:無圖無真相,有咩證明先?

幸好,多得上蒼的保佑,在經過那些年後的今天我們還可以像瞬間看地球般從一些藝術畫作中得知當年宋朝的實地景況。

說的是《清明上河圖》。

這幅近一千年前的巨畫,長達 528.7 厘米,當中包括了 684 個人物、96 匹畜牲、122 座房屋等。這件「神品」,顧名並不思義,當中所描繪的並不是一般人以為的明代或清代,而是北宋建國約 150 年後的京城市容。在技巧上,《清明上河圖》一直被多位皇帝和著名藝術收藏家珍藏,毫無疑問是一幅偉大的藝術作品;在歷史上,《清明上河圖》則成為一個偉大的歷史紀錄,為後人完美地展現了一個當年全世界最先進發達的商貿城市的真實面貌。

對此一畫作有興趣的朋友,不妨參考一下最近由香港中和出版的一本新書《清明上河圖與北宋城市化》,書中有不少有趣的《清明上河圖》細節介紹。

其中有關北宋對小商戶的描繪也許值得一談。

作為一個開放型經濟體,北宋對從事生活用品及藥品買賣的小商販並不課稅, 直接地鼓勵了小市民創業。在《清明上河圖》中,我們就可以看到大橋和大路兩旁熙來攘往的街市,反映了蓬勃的小企及個體戶活動。他們參與了大碼頭的物流業,提供小攤式及流動式的糕點零售、茶水檔、賣藥、搬運等服務。根據作者的估計,北宋末年汴京有工商業者 6400 餘家,小商販則至少有 8000 多家,這在一個 100 萬人口的城市而言並不是小數。

「現代城市學認為:城市經濟可分為上下兩個層面或兩個循環。上層乃正規企業,而下層則由沒有交稅,有時更是沒有登記及官方註冊的個體戶及微小企業所組成。兩個層面相互連繫、相互支持,一個活潑的下層經濟更是創業和創意的重要泉源,是蓬勃的城市經濟和方便舒適的城市生活的支柱。」

──薛鳳旋

反觀今天, 在距離北宋差不多一千年後的香港,小商販經營一輛美食車也要 60 萬元的「入場費」…… 真的不禁嘆句:鬼叫你窮!

 

---

【ONE WEEK.ONE BOOK】以最短小精悍的文字,為大家介紹一些值得推薦的藝文新書,系列文章請按此

發表意見