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好人考第尾

2015/7/5 — 11:21

中國人有不少諺語自相矛盾,例如「好心有好報」vs「人善被人欺」;老外則率直得多:若你Google「Nice Guys」,系統的自動建議是「finish last」,即是好人考第尾。對此,我未見過科學驗證,但這至少在商界符合一般人的印象,譬如近年被奉為商界之神的Steve Jobs,正是以經常精神虐待下屬聞名。

衰人是否真的較成功?專家說有點道理。第一,做生意成功牽涉冒險,自信爆棚的領袖較願意(或喜歡)豪賭,賭贏做英雄,賭輸則消失在歷史長河,但我們只會記得和歌頌成功者。第二,心理學實驗證明,人認為囂張無禮的人領導才能較高,因為人跟動物一樣,有「服從大佬」傾向,而囂張正是我們潛意識中「大佬」形象。

Amazon創辦人Jeff Bezos和Steve Jobs頗相似,都是成功科技領袖,也是以衰聞名。他的字典裏似乎沒有「欺人太甚」這概念,無論對下屬、競爭對手或供應商,他都「蝦得就蝦」。對公司的開國元勛,他可以棄之如敝屣;對Amazon有威脅的新公司,他會以針對性割價競爭對付,直至對方低頭──即接受Amazon收購。員工只是他的生產工具,平日工作時間超長,他亦經常約下屬在周末開會,及出席他親自主理的管理哲學讀書會,不少管理人員因吃不消而離職。有人在員工大會中,膽敢提問公司可否照顧「工作生活平衡」,Bezos親自回應:我們首要任務是工作,若你不能全情投入,這裏大概不適合你。

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只有一種人得到Bezos毫不留手慷慨對待:顧客。Bezos的夢想,是令Amazon成為「萬貨公司」,任何貨種的所有款式都齊備,而且售價要是全宇宙最便宜。他經常推出蝕本服務或推廣,完全不理會投資界的反對,因此Amazon雖然銷售增長神速,但盈利依然似有若無。Bezos可毫不介意,只是瞧不起你們這些凡夫俗子的短視。我作為Amazon顧客近二十年,對這公司倒真是死心塌地。

厚待顧客、虐待全世界,是否就是Amazon的成功之道?又是否值得其他創業者和管理人參考?Bezos倒有點幽默感。《The Everything Store》作者訪問他時,他反問:你怎樣避免「敍述謬誤」(Narrative Fallacy)?「敍述謬誤」是指,人為解釋某件已發生事件,選取最「就手」的觀察,然後事後孔明、自圓其說。這種情況,在商管書尤其嚴重,幾乎每本經典作品歌頌一些成功公司,歸納出一堆秘訣後,這些公司很快打回原型甚至急速衰敗。所以,對商管書,我只會當故事來讀。作為商業故事,《The Everything Store》是非常不錯的作品。

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原文刊於蘋果日報

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