立場新聞 Stand News

屁話連篇

2016/4/17 — 14:52

可有聽過,屁是易燃氣體?網上其實有不少人做「實驗」的短片(建議不宜模仿)。一位動物消化系統學者認為,童話故事的「噴火龍」傳說,也可能和屁有關:蟒蛇喜歡把獵物整隻吞下慢慢消化,蛇體內細菌分解食物過程中,產生高濃度、極易燃的氫和甲烷氣;假如一條飽餐的蟒蛇,被原始人捕獲,放在火堆旁準備燒烤,而恰巧有人踢它一腳,氣體從蛇口吐出,看來就是一條不折不扣的噴火龍。

這類傳說最早出現在非洲和南中國,兩地相隔萬里,但都正是蟒蛇的產地。「Gulp: Adventures on the Alimentary Canal」一書,是知識和消閒的結合,顧名思義是按照食物的旅程,由口腔講起,例如嗅覺是味覺的關鍵、口水對古文物保育的作用、從前醫生為了解胃功能做的駭人實驗等。但讀者大概可以想像,越是接近「終點」部份趣味越高。

香煙、手提電話、充電器、鉛筆刨、刀片、12吋長2吋闊的包裹……以上物品有何共通點?答案:全部是囚犯利用肛門偷運入監獄的貨物。這些「水貨客」最大長處是「能忍人所不能忍」,因為直腸飽脹,會刺激大便反射反應──也就是「急」的感覺。這種感覺可以暫時用意志力抑制,但會不時再出現;據「水貨客」的經驗,過了一段時間,急的感覺會不能停止,非常難受。因此,把毒品藏在體內的飛機毒犯,用塞肛法的只佔少於一成,九成多會靠吞嚥,讓毒品在腸胃內遊船河,以空間換取時間(當然這牽涉包裝被消化令毒品外洩、毒死水貨客的風險)。

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直腸的「有容乃大」一點不值得羨慕。嚴重便秘的病人,由於大便長期積聚,會使直腸畸形地膨脹,擠壓腹腔其他器官,除了令患者極端不適,甚至有生命危險。貓王皮禮士利自小受便秘困擾,在42歲壯年廁所暴斃,解剖發現他的直腸果然屬超巨型。一般人相信他是死於濫藥,但也有人認為是他大便用力過度,引至心律失常致命。

本書也有非常嚴肅(卻依然有趣)的題目,例如人的腸道滿佈有益細菌,對保持健康有重要作用。小腸雖負責吸收九成我們所需養料,有些重要物質卻無法吸取,要靠大腸內細菌消化、在大腸吸收;又有些益菌作用是抑制害菌。若病人先天欠缺這些益菌,或者因為患病及服藥影響腸內「生態平衡」而出問題,用藥物也難以根治。這些益菌不能靠人工培植,於是有人試驗,由健康的人捐出新鮮糞便,提取帶菌「精華」殖入病人腸內。這個或會令你惡心的手術,暫時成效令人鼓舞,有朝一日,你和我都可能甘心接受。

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原刊蘋果日報

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