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我們對藝術的七大需要

2015/2/2 — 10:09

【ONE WEEK.ONE BOOK】

書名:藝術的慰藉
作者:Alain de Botton 及 John Armstrong
譯者:陳信宏
出版社:聯經出版公司

"Art is, nowadays, our new religion and museums are our cathedrals.”

– Theodore Zeldin

《百萬富翁》的一百萬題目:「藝術是什麼?」

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記得去年林奕華曾為其舞台劇《梁祝的繼承者們》寫過一首歌《為藝術犧牲》,歌詞是這樣說的:

「藝術,不就是表達/滿足/解決自己的需要?」

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如是,那麼我們需要的究竟是什麼?我們又如何可以透過藝術解決這些需要?

這些,正是英國作家 Alain de Botton 在其合著新書《藝術的慰藉》所提出並嘗試解答的重要問題。作者提出,藝術(包括設計、建築、工藝)是一種具有療癒性的媒介和工具;而藝術創作的根本目的和價值就是協助人類填補各種心理缺陷,協助和引導藝術愛好者,令他們成為一個更好的人。

根據兩位作者的說法,藝術主要具備以下七項功能(作者在書中所舉的例子大多以西方藝術作品為主,筆者現在嘗試以大家應該較為熟悉的日本當代藝術家奈良智的作品作為參考,說明書中概要):

 

1)保存記憶:藝術是一種保存體驗的方式。我們有許多稍縱即逝的美妙體驗,都需要有人幫忙留存下來。這就是我們需要藝術家利用他們敏銳的觸角和獨特的創作技巧,留住每個重要的溫度、速度、溫柔和憤怒的時刻。

   

2)重拾希望:一件好的藝術作品,應該是嘗心悅目,令觀眾感到歡愉,繼而對自己的人生,甚至世界,抱持一個更積極樂觀的心態的。藝術本該如此這麼簡單。

  

3)面對哀愁:我們可以把許多藝術成就視為藝術家「昇華」哀愁的結果,而觀眾在欣賞作品的過程中也往往會感受/感染到藝術家在創作時的苦衷,然後發覺:「原來,我並不孤單 (I'm not the only one)。」一件好的藝術作品,應該可以為觀眾提供一個宏大的觀點,讓我們得以嚴肅地檢視自身的苦難。我們一旦對人生的煩憂有所覺察,就自然可以一個更寬容的心態去面對和欣賞身邊一切的人或物 。

  

4)心理平衡:我們的藝術品味偏好往往反映了我們每個人在心理方面的不同缺陷。一件作品如果能夠彌補我們內在的脆弱,協助我們回歸中庸之道,我們就會對這件作品產生渴求。例如,現在,大家可能會為每天在香港發生的各種大小奇形怪狀的荒謬事情而感到失望、無助或氣憤,這時,或許正是藝術家可以發揮藝術作為一個「視覺沙包」的功能時候,令觀眾得以暫時忘憂,舒緩不安情緒 。

5)認識自我:在這個 facebook 時代, “You are what you like”彷彿成為了真理。事實上,在藝術世界中,我們所喜歡的藝術品某程度上也反映我們的真實個性。作為一種媒介,藝術品讓我們得以認識自己,也能夠讓別人更明白我們實際上是什麼樣的人。例如,為何這名少女人會在美術館千千萬萬的當地和外國藝術中,選了這幅奈良美智的作品來 selfie 合照?她的這個舉動又反映了她的那一方面個性?

6)擴闊視野:全世界的藝術品種類型門派那麼多,每人的喜好立場總有不同的時候。這時,一些對於我們來說相對「陌生」的藝術作品就顯得異常珍貴,因為這種作品所傳達的觀念與態度,是我們平日熟悉的環境中接觸不到的。例如,筆者所認識的大部分當代中國書畫家就很大可能會對時下的一些「重概念、輕功夫」的當代藝術斷然 “say no”,覺得不值一哂,致使他們可能錯失了一些相互借鏡、融會貫通的機會,容易陷入固步自封的境況。

7)欣賞:儘管我們作為行內人經常鼓勵大家欣賞藝術,但藝術的重要性 (why it matters?) 彷彿多年來都沒有得到令人容易明白的解釋,其價值亦因為藝術作品的市場化而模糊了 。

這本在去年出版的年度好書正好是一個及時的提醒,當我們對藝術的功能有所認知,我們便有機會喚醒日漸麻木的心靈,尋回生活的敏感度,以一個全新的眼光看待和欣賞事物。正如作者在書中強調,除此以外的其他一切,不論藝術家的見解有多麼深刻、藝評人的資訊有多麼充分,都只是一些無關要旨、令人分心的雜訊而已。有興趣睇這本書的朋友,不妨先看作者的親身講解:https://www.youtube.com/watch?v=qFnNgTSkHPM

 

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