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【書評】創意不是天才波

2016/7/17 — 9:29

太陽底下難有新事,創意是罕有之物,也像是少數天才的專利;畢竟,世上只有一個Steve Jobs。

商學院教授Adam Grant所著的《Originals》,正要打破這迷思:借用「食神」的金句,只要用心(兼適得其法),人人都可以充滿創意。

先來個簡單測試:你在家中上網的電腦,用那種瀏覽器?是原廠的Internet Explorer或Safari,還是自己安裝的Firefox或Chrome?經濟學者研究一家大企業的30,000個電話客戶服務員時偶然發現,這班在同類環境、做同樣工作的人之中,若在家有自己安裝瀏覽器的,不但缺席率較低、留職時間較長,工作效率、生產力和顧客滿意程度也顯著較高。

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起初研究員懷疑,這與個人電腦知識有關,但跟進調查排除了這可能性,因而得出結論:瀏覽器選擇反映的是「接受現實」(用原廠瀏覽器)與「命運自主」(自行下載)兩種性格;對相信自己可以影響或掌控命運的人,工作並不是鐵板一塊,面對顧客的問題時,不滿足於按照標準運作手冊辦事,而會主動找尋新點子解決疑難,所以工作效果和滿足感都較高。

創意來自心血來潮,也是一大誤解;Grant指出,富創意的人,比你和我都勤力、更多產,產出越多,有成功作品機會自然越高。畢加索其中一幅名作《Guernica》,一共有79個草稿版本,後世專家研究發現,這些不同版本風格各異,完成的先後次序亦與質素無關,顯示畢加索在摸索改良過程中,並無既定方向,只是嘗試了大量不同效果後「提煉」出精品。

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倫敦交響樂團曾選出史上最偉大的50首交響樂,當中莫扎特佔6首、貝多芬5首、巴哈3首,但三位音樂巨匠一生的作品數目,分別是600、650和1,000多;他們的大部份其他作品,後世專家公認為「只是」優秀、但非超凡水平。馬丁路德金的傳世演說《I have a dream》當然也不是臨場爆肚之作,而是經幾個月不停修改,到臨上台前一刻才完稿。體壇名將碧咸、阿加斯、老虎活士、冰上曲棍球Wayne Gretzky等,都強調在運動場上的創意,其實來自長年刻苦訓練。由此可見,所謂天才,也靠多勞多得;勤力是態度,不是天賦。

這本書可說是和最近本欄介紹的《Peak》講的「成大器必須刻意苦幹」,或者是講成功靠毅力(Grit)的書互相呼應,強調後天比先天重要,我視為用科普包裝的勵志書,能為讀者帶來希望,難怪近年大受歡迎。

原刊蘋果日報

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