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【書序】為何推銷員總在你右邊?

2015/10/10 — 11:34

(編按:本文為新書《為何推銷員總在你右邊?》的序言。)

互聯網改變了科普的生態。在網上資源唾手可得的今天,每一本優秀的普及讀物都能打開科學奧秘的大門,成為通往泉源的捷徑,讀者終身受用。可是,科學新知有時只是「呃 like」的免費材料;心理和認知科學是嚴重誤區,網上充斥著穿鑿附會的杜撰,甚至偽科學。

即使在知識分子媒體,簡化為腦部磁力共振圖像的科普資訊亦有泛濫之虞,論者戲謔為「腦色情 (brain porn) 」現象,擔心腦科學已入侵人文領域,試圖解釋一切經驗行為,科學化約已成為文化潮流的一部分,淹沒歷史、政治、經濟、文學及新聞的詮譯。

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所以,對一個每天接觸海量資訊的業餘科學人來說,能安心地閱讀《為何推銷員總在你右邊?》,是久違了的賞心樂事。這是一本在英語科普也難得的腦科學小書,由身處科研前線的華人學者 blogger,以科研成果解釋日常生活所遇到的行為和認知現象。作者以穿插全書的自身體驗,編撰成幾個主題,讀者忍俊不禁之餘,更捏一把汗。原來這些似曾相識的處境中,串通他人或自己在欺騙自己的,竟然是大腦。

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作者謝伯讓是認知神經科學專家,信手拈來最合宜的實驗研究,以說明大腦如何影響心靈和行為,揪出潛藏大腦的「騙子」。資深 blogger 的經驗讓謝博士引用嚴謹的學術報告的同時,敘述卻讀來趣味盎然。書中生動的生活應用亦沒有一般科普作品惹人詬病的過分延伸,更時常提醒我們,每個實驗有其條件局限,事情之間的關連不一定構成因果關係,而潛意識的偏見,只有透過科學知識和理性思考來擺脫。

我是物理人,好奇都投放在宇宙萬物的起源和運行。物理定律主宰宇宙大歷史的演化,生成銀河星系、太陽恆星;在一個稱為地球的行星上,生命從複雜混沌中浮現,當中一種哺乳類動物生成超大的腦。大腦的主人從有意識開始就仰望穹蒼,在夜空連接起點點星光,繪出宇宙圖像。今天,這個宇宙演化的產物從大歷史弧線的另一端回望,寫出現代人的創世紀,正要完成終極的一步,明白自己。

人能不能用自己大腦揭開大腦的奧秘?這是宇宙間最迷人的命題,可能沒有答案。但最少,人類歷史上,科學家首次能在人體驗某些事情之時,收集關於他腦部活動的訊息。我們不再懷疑,一切經驗感知都在大腦發生。

說遠了。科研前路漫漫,作者沒有忘記初衷:「生而為人,最重要的一件事就是瞭解自己,透過研究人類一舉一動背後的生理機制和心理原則,或許我們將有機會領悟人的本質和意義。」

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