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精準革命

2019/5/12 — 10:00

iPhone 的成功,究竟應歸功 Steve Jobs ,還是郭台銘?

這絕不是郭的選舉廣告,我個人對他印象亦甚差;這句話比較精準說法應該是「…應歸功產品概念,還是生產設計和執行?」

相信大部份人認同, iPhone 將手提電話變成資訊娛樂平台,改變世人生活習慣,設計又精美有型,成功理所當然。不過,若果它只是勁和靚,無法憑大量生產降低成本,譬如要賣幾萬元一部,相信只會成為 LV 或 Hermes 之流的小眾奢侈玩意。所以,像郭台銘的富士康這種大規模生產商,也直接造就了 iPhone 盛世。偏偏,世人都覺得 Steve Jobs 是天才(甚至是神),富士康則是廉價工廠,往往只有出問題時(例如多年前的員工自殺潮)才引人注意;殊不知,後者對經濟和社會的影響,不比前者少。

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匠心創作是人類自有文明已來皆有,但大量生產則是工業革命的產物,其背後支柱,是「精準」這概念:產品設計、零件尺寸和生產流程,都必需徹底精準地一致,大量生產才能成事。

另一方面,科技發展也越來越依賴精準。 iPhone 和其他智能電話的強大,完全建基於電腦微處理器晶片越來越「縮水」,能夠把越來越大的運算能力集中在一粒米大小的空間。幾年前一架客機從新加坡起飛後不久,一個引擎在空中爆炸,幸而最後急降成功有驚無險。意外調查發現,問題出自引擎的一條五厘米長的小配件,有部份比設計厚度薄了半毫米。差之毫厘,幾乎謬之幾百條人命。

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《The Perfectionists: The Story of Precision》這本書,正是講「精準革命」的多個故事,除了 iPhone 、飛機,也包括門鎖、汽車、攝影機、天文望遠鏡、全球定位系統 (GPS) 等,集合歷史、科技和人物傳記,本欄長期讀者或會留意到,這正是非常合我胃口的類型。

《The Perfectionists: The Story of Precision》

《The Perfectionists: The Story of Precision》

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