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閱讀音樂歷史長河

2015/8/10 — 13:41

音樂在人類的歷史中從未缺席過,由遠古時代作為儀式的一部分,發展成一種對美的追求,再到近代成為一種生意,音樂無論本質、形式各方面均經歷了巨變。這些變化本身也是一個個耐人尋味的故事,作曲家兼音樂節目主持人 Howard Goodall 便透過 The Story of Music 一書跟讀者分享音樂的故事。

The Story of Music 包含的年代距度很大,由公元前 40, 000 年至 2012 年,要把這段歷史完全記錄在三百多頁的書中當然是沒可能,Howard Goodall 只能集中在西方音樂史,從中抽取一些重要的事項,簡潔地敘述出來,令讀者不會感到深澀難明。而且他對音樂的一些基本概念如音程、和弦等都有解說一番,讓不諳樂理的人都能看得明白。

Howard Goodall 把各段歷史分成不同的時期,譬如他稱 1650 年至 1750 年為 The Age of Invention,然而這只是他的個人分類法,以方便敘述,並非學術分類,他亦沒有在書中明確解釋何以如此劃分時期。不過,筆者倒是能從內容把書劃分出三個部分。

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第一部分是「音樂之源」,這部分說明了現時音樂系統中各種元素的來源,比方說是記譜法,我們現時視五線譜為理所當然的存在,但它究竟是從那裡來的?原來在五線譜出現前,古人只能記下過百首詩篇的旋律和歌詞,後來發展出 neume、四條譜和五線譜。有了五線譜後,古人非但不用死背音樂外,音樂可以更有效地傳授開去,而且作曲家終於可以把自己的名字寫在譜上,讓後人認識。

第二部分是「音樂正史」,所謂正史,是指一般樂理劃分的四個音樂時期:巴羅克時期、古典時期、浪漫時期和二十世紀。這部分介紹了這些時期重要的人、作品和改變音樂世界的大事件。例如貝多芬就是透過他的交響樂作品,不停加大樂團的編制,加強聲響效果,反映出將來的發展,而且 Howard Goodall 還進一步解釋貝多芬之所以能夠加入更多的銅管樂器,與當時出現活塞技術,搌闊銅管樂器的音域不無關係,讓讀者對音樂發展有更全面的認識。

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最後的部分是「流行音樂」,就是關於現在的流行音樂。當中記述了各種新興樂種,包括Rag、爵士樂、Rock and Roll 的演變過程,同時簡要地解釋了幾位偉大流行創作人的偉大之處,譬如是 Steve Wonder 的成功,很大程度是因為他的音樂將不同類型的音樂結合起來,成為新的聲音,當中包括一種來自古巴的音樂 can;另外一個不得不提的例子是 Beatles,他們的音樂極為多元,既用過印度風格,也用上多種形式的伴奏組合如弦樂四重奏,也曾用過不常見的伴奏樂器如古鍵琴、牧童笛等。

作者在這部分提出了「音樂將會何去何從」、「古典樂會否式微」等詰問,畢竟我們學習歷史就是希望從過去認識現在,預視未來。而他的看法就是:What the musical past tells us is that it doesn't do to worry too much about what happens next. For every movement there is a counter-movement, for every fear a reassuring hand on the shoulder.

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