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【書評】魔術、千術、心術

2015/8/30 — 10:23

「買定離手!」下注者充滿信心,從三張反轉的啤牌中,選定那隻是「王后」,因為他認得這隻牌,在前一局意外地被莊家輕微摺了角。旁觀的 Alex 卻看穿,這位倒霉的人將輸掉幾百元:莊家故意把「王后」摺角引他上釣,然後換了另一張牌。

Alex 是哥倫比亞大學物理博士生,亦是魔術發燒友;他來觀摩,正因這類騙局的技倆,與魔術同出一轍。

好端端名校生,何以不務正業?原來他曾參加大型魔術比賽失手,成為唯一未完成表演已被叮走參賽者,心心不忿,四出拜師學藝潛心修煉,決心以專長的數學概念引入表演套路,重新站上擂台。「Fooling Houdini」紀錄Alex這段救贖之旅,亦介紹魔術秘訣和手法。

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所謂「手法」,其實只有一半和手有關。不錯,經過長時間訓練,就算你和我,也能準確地一手把一副啤牌平分為兩份(各26隻)、派牌時扣起第一隻只派第二隻、幾秒內單手把別人帶著的錶除下、用看來打開的手掌暗藏錢幣等。可是魔術行內有一句話:魔術發生的地方,並非魔術師手中,而是在觀眾腦中。

譬如常見把戲「愛出頭的牌」,觀眾隨意選擇一隻啤牌,魔術師把它放回整副牌中間,無論怎樣再洗勻,這隻牌最後總會浮上第一張。網上不乏教學影片,在慢動作和專人講解下,你可明白箇中手法,但魔術師回到正常速度和手勢時,你仍不會看出破綻,因為魔術設計內含心理學基礎。

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先說掩眼法:嚴格來說,「掩」是其次,引開注意力才是重點。心理學有個經典實驗:影片裡,一班人把籃球傳來傳去,觀眾需要數籃球被傳總次數。過程中,有隻大猩猩影片中大搖大擺走過;影片放完,大部份觀眾竟然對猩猩沒有印象,因為大家專注看傳球,對背景發生的事物視而不見。同樣,魔術觀眾大都不會相信魔術師的咒語或手握的魔術棒有何神奇法力,唸咒和揮棒豈非多此一舉?錯了。人就是有慣性,魔術棒在揮動、或者美女助手搔首弄姿,你的注意力不由自主跟隨時,就是魔術師出手腳的機會。

魔術師也喜歡給觀眾嚐甜頭,讓他們以為自己看穿把戲,然後殺個措手不及。前述的「找王后」騙局,莊家看來很努力地把三張牌移來移去,但實際必定確保玩家能跟上、贏上幾局。若玩家下錯注,莊家甚至會換牌讓他贏,直到注碼越下越大,毫無戒心下,才令玩家一鋪清袋。

魔術師甚至會假扮失手,除了為搞笑,也避免表演顯得太完美。最佳例子是屬魔術同行的通靈、問米、算命,表演者除了精通「(梁振)英式」模棱兩可語言偽術,還有個秘技:故意「猜」錯15%內容,因為過程太準確,參加者會生疑(「難道早已起過我底」?),觀眾則會認為是串通。扮失手、以退為進,反而更像真。

原文刊於蘋果日報

 

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