立場新聞 Stand News

2015年遇上的好書

2015/12/27 — 12:33

幾天前多口跟學生說,希望大家聖誕有機會多讀點書。竟然真的有學生問,有什麼書推薦。每年出版的好書太多了,要談哪本好哪本不好,倒不如談談這年的緣份。剛好遇得上、剛好抽得出時間讀、剛好志趣相合的新書,每年能夠繼續遇上,絕對讓人生更有趣。每個人得到書訊的方法也不同,我還是很喜歡留意新書資訊,務求不會錯過新一年出版過的好書,不過始終會有太多遺漏,所以特別喜歡讀世界各地的作者,精選每年的好書。

在此選出的書,未必是「本年精選」,只是 2015 剛好讓我遇上、讀過且特別喜歡的新近出版書籍。(在此主要列出學術之外的消閒書,稍後會再整理有關城市的 2015 好書)


1. Kim Gordon, Girl in a Band (2015)

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因為喜歡Sonic Youth,所以前樂隊主要成員Kim Gordon的自傳,讀來特別暢快。不過這本書獨立來看,也是本年出版界大事,它讓人側擊80s和90s紐約各種文藝領域可以有多緊密,Kim Gordon的如魚得水,除了因為她的才華外,更因為她當時就在世界中心,「跨領域」根本就像呼吸般自然。寫得一手好文章(她為Art Forum寫藝評的!)的女搖滾樂手,除了Patti Smith外,還有Kim Gordon(誰想到她已經62歲呢)。

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2. Robin Dunbar, Human Evolution (2014)

無得傾,這本是2015年對我影響至深的書。人類進化是近年變動得很快的領域,這領域既包含認知考古學、進化心理學,也需要很強的理論思考。Robin Dunbar(牛津大學教授)簡直是超人,看書後他參考的書目就知道,他把多少最前沿、艱澀至極的研究成果消化而寫成這導論。對人類進化理解愈深,愈覺得智人出現前的漫長歷史,還是深深影響著我們該如何理解自己的行為。此書是必讀中的必讀!(對我來說,Pelican Introduction是出版界最重要的事,它厲害之處在於能夠持續出版「必讀」的書)

3. Eula Biss, On Immunity (2015)

這本書讓我明白散文書寫之優異,可以把一個容易兩極化的異題的複雜性,展現得無比淋漓盡致。Eula Biss通過一系列散文,圍繞「免疫力」這個議題,從自己懷孕和嬰兒注射防疫針開始,去談一切有關免疫的文化意象。書評將她跟Susan Sontag相比,我覺得她完全是青出於藍。作者至今出版還大多,大有可為。(她本身是在大學教非虛構和創意書寫的)

4. Scott Timberg, Culture Crash: The Killing of the Creative Class (2015)

這是一本我讀得非常心酸,卻又放不下的書。作者從前是頭號大報的文化版記者,既親眼目睹又經歷了文化工業相關從業員相繼遇上困境的慘況:不是忽然失業,就是朝不保夕,最終大量人被迫轉行。他決意寫一本書,探討整個文化工業生計全盤崩潰的問題。印象最深是作者提到好些最主流的美國樂隊,聽來非常風光,其實也過著有時交唔到租的生活……他研究最後指向的是大問題,關於文化生產和大企業製作文化內容的整體趨勢。很可怕,卻又是最迫切要讀的書。

 

5. Rana Mitter, Forgotten Ally: China’s WWII 1937 - 1945 (2013) (中譯本:《被遺忘的盟友》,2014)

Rana Mitter對現代中國史的研究功力,從前幾本著作已表露無遺。可以猜想,他也是故意選上最難把問題說清楚的「中國的二戰」來寫書作研究吧。這書濃縮了一項近十年研究計劃的成果,讓人深深折服,特別重要的是,書的厚度和歷史資料,沒有讓Rana Mitter說故事的能力有絲毫減弱。今年是二戰結束70年,讀此書正好讓人繞過大量不盡不實的史書,走一下捷徑,理解「中國的二戰」。

6. Simon Parkin, Death by Video Game (2015)

今年很喜歡讀「過份認真」地談電子遊戲的文化分析和新聞書寫。Simon Parkin時有投稿給《衛報》和《紐約客》等媒體長篇書寫電子遊戲,這書是他集大成之作。本書每章都從一era-defining的重要遊戲出發,談改寫遊戲與現實邊界的新現象,單是順著每章從新認識一些重要但未必廣為人知的遊戲,已是非常可讀。

 

7. David Graeber, The Utopia of Rules: On technology, stupidity, and the secret joys of bureaucracy (2015)

David Graeber走紅,但這本書有趣在他不是正面談佔領或無政府主義,反而忽然聚焦在「官僚」,激活這個社會學研究經年的課題。此書可讓人欣賞到,一流、但沒有太重學術味的學術書寫。

8. Timothy Brook, Mr. Selden’s Map of China, 2013 (中譯本:卜正民,塞爾登先生的中國地圖,2015)

卜正民除了是著作等身的漢學家,近年也因《維梅爾的帽子:從一幅畫看十七世紀全球貿易》讓普羅讀者對他以小觀大的全球史功力著迷。這本書有近似的魅力。作者從一幅他偶然遇到,首次將中國畫在東南亞版圖之中的地圖,開展條條線索,展現出他所熟悉的、十七世紀的世界。

9. 劉禾,六個字母的解法 (2013)

劉禾是比較文學教授,其文學理論著作不易讀,可是這部趣味盎然的小說,我讀來愛不釋手。她把一個文本細讀的研究項目,變成了一本偵探小說。喜歡Nabokov或民國知識份子歷史的人,尤其不可不讀。

10. David Nicholls, Us (2015)

很少有機會讀到暢銷小說。會讀Us不是因為被One Day吸引,反而是因為讀到David Nicholls一篇訪問,談如何為小說作前期研究,讓我很想讀到小說本身。小說的情節的確不新鮮,談的是一對感情出現危機、剛過中年的夫婦,在一次長程旅途上的互動,但作者以第一身視點寫中年人的堅持和軟弱,非常透徹動人。



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Bonus

Miriam Elia, We go to the gallery (2015)
其實可以說,這本才是我今年最喜歡的書。它只有十多頁,藝術家Miriam Elia戲謔童書,畫出後現代神化媽媽,帶子女去現代藝術館會說的話。Penguin出版社因為這「二次創作」扮作其童書系列,甚至要禁制這小書的出版。無得頂!

http://www.theguardian.com/books/2015/sep/22/the-flyaway-success-of-the-ladybird-art-prank

http://hyperallergic.com/116879/penguin-group-targets-artist-over-satirical-art-book/

The Happy Reader (2015)

這是本為愛書人而出版,美得誇張的雜誌。它談的就只是書!現在出版到第4期了,很難放下要儲齊每期的欲望。

https://www.thehappyreader.com/



Ideas in Profile book series (2015 - )

Profile Books出版社新的觀念導論系列,暫時出到第5本,印得精美,新一代的雞精書真好。
(暫有的5本是Art in history, Shakespeare, Politics, The ancient world, Social Theory)

https://profilebooks.com/ideas-in-profile

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