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2015 年一日一書精選

2015/12/31 — 9:40

幾位書友在本欄分享好書,我主力科學,轉眼兩年多。2015 年推介了 16 本新書,雖然依然「堅離地」,尚算貼近地球大事,有些還成為金融時報、經濟學人年度好書,對財經版有個交代。

今年讀書大事,莫過於吳克儉局長自爆的私密。一年將盡,乘興挑選幾本小書, 為局長還個公道。「一日一書」無須濫竽充數,可以日日精彩,天天向上。

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冬至前十日,各國在巴黎氣候變化峰會簽定協議書。如果將來香港仍有藍天和冬日,未來世代會記得,這一年人類終於正視科學家的警報。

「假如一顆小行星正飛向地球,有 10% 機會擊中,各國必然立刻聯手行動。這時經濟價值將要改寫;地球人甘願付出一切代價,避免走上 6,600 萬年前恐龍的絕路⋯⋯ 可是,儘管古今皆有明證,全球暖化的威脅更甚,人類卻對警戒線一一失守無動於衷,是否因為在碳排放、暖化和氣候變化之間,有著錯綜複雜、環環相扣的不確定性,讓懷疑販子有機可乘,植入迷感?」

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8 月份我在《環保順風車已到終站》(本欄文章,下同)推介的小書 “Climate Shock” 中,兩位哈佛學者指出,這場氣候豪賭沒有贏家。即使各國按升溫不逾 2C 的目標推行去碳改革,但最終升溫多少,是沒有上限的未知數。巨變當前不能猶疑,必須為未來世代的買重保險。各位高權重的決策者,請你用一日時間,認識氣候變化的風險。

我在《西方憑甚麼主宰世界》介紹的 Ian Morris 人類大歷史巨著中,氣候變化是毀滅無數古文明的「未日五騎士」之首,現代工業文明正重蹈覆轍。科學家只能預測溫室氣體、暖化和氣候變化的關係;但人為升溫引發的氣候災難,結果取決於集體和個人現在和將來的決擇,只能在無數限定的情景下推測。歷史學者以「推測小說」的形式,抽取一個可能的氣候變化進程,在「一日小書」 "The Collapse of Western Civilization” 中描寫其中一個文明終局(見拙文《2393:回望西方文明的崩潰》)。史家作者 Oreskes 一直不遺餘力地揭發工業集團「謠疑僱傭兵」的惡行,在巴黎峰會前夕推出這本警世「氣候小說」,望能扭轉歷史的弧線。

令年適逢愛因斯坦廣義相對論百年誌慶,是重溫及更新其輝煌成就的好機會。相對論的科學發展和人物故事不能匆匆讀完,《完美的理論》留下慢用,吳局長請先《一日學識現代物理》。 在意大利比色情暢銷小說更熱賣的 ”Seven Briefs Lesson on Physics” 已上架,但氣勢顯然不如外國,香港讀者要爭氣了。

在《怦然心動的智慧》裡,我鼓勵家人上網學懂近藤麻理子的執屋大法,半小時後就能抛棄「不再令人怦然心動」的人生負累。日前見到 "The Life-changing Magic of Tidying Up” 續集,有更多執屋貼士,更值得付鈔。我入貨速度每日不止一書,全靠這本小書的智慧,才倖免淹沒書海。

書蟲網站 Brain Pickings 今年好書之首是 Oliver Sacks 臨終出版的自傳。「"On the Move” 讓我們看到薩克斯只有同情心和關懷的大愛世界,重溫一段比腦患病人內心世界更奇情的人生歷程。大鬍子醫生剛慶祝 82 歲生日,我們希望故事還有後記,但他留下的,已夠終生受用。」《薩克斯不會停下來》執筆之時,「大鬍子這時才知道真的生了病」。年初發現癌症惡化後,薩克斯在紐約時報發表了三篇告別小品,上月結集出版。 一年一書,永久珍藏,就是 “Gratitude”。

 

原文刋於蘋果日報 What we are reading

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