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2015 年我最喜愛的十本書

2015/12/31 — 10:19

Facebook 創辦人 Mark Zuckerberg 年初宣佈他的閱讀計劃,嚐試每兩星期讀一本書,並同時在 Facebook 建立了一個叫 A Year of Books 的專頁,不定期推薦書籍及分享閱讀心得。近日他宣佈自己的計劃成功了,為大家推薦了二十本書。我都喜歡留意他人推薦的讀物,然後選擇適合自己的書籍。

這年間,我也收到一些父母的留言,希望我可以推薦一些有關教育的書籍。身為老師,沒有不閱讀的理由;而我的確喜歡閱讀,但只怕為個別父母推薦一、兩本,卻不合他們的口味。而看書都是為了增廣見聞,我心目中的好書未必只與教育有關。不如趁年尾,在這裏跟大家分享十本我今年讀過的好書吧!

Who’s Afraid of the Big Bad Dragon

作者:Yong Zhao(趙勇)

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趙勇教授現職 University of Oregon 教育系 。生於四川省的他,對中國的教育系統十分熟識。近年不少西方國家為了提昇教育質素,紛紛向於國際標準試獲得驕人成績的中國取經,試圖把教育制度中國化。趙教授對此舉表示不認同,並詳細道出教育中國教育的百孔千瘡。他先從中國教育歷史說起,再以不同實例去評論中國在全球化後的教育現況。書中有不少篇幅提到標準試的利弊,可以為近來 TSA 的討論帶來一些更深入的理據。

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Sapiens, A Brief History of Humankind

作者:Yuval Noah Harari

對很多有留意暢銷書榜的人士應該對這本書絕不陌生。這年來有很多名人都推薦過此書。起初我興趣不大,以為是本艱深的科學讀物。誰知一開始讀便放不下來,好看到不得了。作者知識固然淵博,但能夠把歷史、科學、進化史、文化等用淺易的文字記下才是我非推不可之處。我特別推介教師父母讀此書;雖然看似與教育完全無關,但讀完必定能長知識。我已曾引用過書內例子去解答一年級生的古怪問題呢!書中記載的全都是有好奇心的人想知道的事。

Creative Schools: The grassroot Revolution that’s Transforming Education

作者:Ken Robinson & Lou Aronica

在教育界鼎鼎大名的 Sir Ken Robinson 大概不用我多介紹了。他於 2006 年發表的那場題為「Do Schools Kill Creativity」的 TED Talk,至今點擊率依然高企。我一向都有拜讀 Sir Robinson 的著作;這次他與另一位作者從宏觀的角度出發,在學校架構、教育政策著墨較多。說到底,我們常掛在口邊的「創意」其實是一個很有深度的概念;除了個人的層面,也當然能應用到教育改革與政策修訂的議題之上。

When to Rob a Bank…and 131 more Wrapped Suggestions and Well-intended Rant

作者:Steven D. Levitt & Stephen J. Dubner

我一向有追看 Levitt 與 Dubner 的 Freakonomics 系列。經濟學本來離我很遠,他們的著作令我明白經濟學與日常生活其實息息相關;啟發我開始用一個嶄新的角度看事情。此書收集了他們過去與讀者於 Freakonomics 博客的交流。有些例子即使看過了,再讀依然有趣。

縴夫的腳步

作者:小思

記得我?帶了這本書上飛機,讀到觸動心靈之處被感動得流下眼淚,還驚動了空中服務員呢!

中國的縴夫,通常是指在長江兩岸,赤裸著身體、用體力拉著載重的船隻逆流而上的工人。小思老師問:「究竟今天的老師是不是縴夫呢?」身處著荒謬的時代,當老師的沒有甚麼特別武器,每天就像縴夫一樣赤條條地與累人的教育制度搏鬥。所以教者都要有縴夫的毅力,才能在這朝令夕改的制度裏站得穩,為下一代繼續堅持信念;為人父母者亦然。

On Top of the World: How the Finns Educate their Children

作者:Maria Kouta  

介紹芬蘭教育,人們通常會推薦芬蘭教育家 Pasi Sahlberg 寫的 Finnish Lesson 2.0。我在今年暑假到過芬蘭留學數週,修了一個有關芬蘭教育的學分;離港前已經拜讀過 Sahlberg 的著作。出奇地,赫爾辛基大學教育系的教授們表示對 Sahlberg 的著作有所保留,有教授更批評他不夠中肯。他們反而推薦我們讀這本由一位芬蘭媽媽寫的小本子。作者育有三名子女,以家長身份解答人們對芬蘭教育的疑問。她以簡單的文字從制度與歷史說起,再在後段加插自己對芬蘭教育的看法。對芬蘭教育有興趣者不妨一看。

  

Dior by Dior: The Autobiography of Christian Dior

作者:Christian Dior

我很少讀自傳,也不是特別喜歡 Dior 的服飾產品。讀此書的原因來自那次誤打誤撞獨自去戲院看了那套《Dior and I》。那套電影紀錄了比利時時裝設計師 Raf Simons 在接任 Dior 總設計師後的心路歷程。他需要在短時間內完成第一個系列的高級訂製服,設計不容有失。雖然是套紀錄片,節奏卻十分緊湊。我被戲裏 Dior 上下一心的團隊合作精神感動了;走出戲院,立刻下載 Dior 的自傳。看看這百年品牌是如何走到今天。

Finding Audrey 

作者:Sophie Kinsella  

自中學時期,我便是 Sophie Kinsella 的書迷。她的 Shopaholic 系列伴著我成長。像我的女生都會在愛幻想卻常撞板的主角 Rebecca Brandon (née Bloomwood) 身上看見自己,被她弄得啼笑皆非。今年 Kinsella 特別多產。除了繼續 Shopaholic 的歷險系列,她也寫了這本有關 Audrey 的小說。故事主角 Audrey 是因患上焦慮症而需要停學的十四歲女生。Kinsella 以第一身的寫法表達了焦慮症患者所面對的難處,卻又不失一往的幽默。很多書評把這書列為年輕人讀物;想了解青少年更多的讀者也不妨一看。

A Moveable Feast

作者:Ernest Hemingway

巴黎遇到恐襲後,我的心裏很憂傷。於是重讀海明威這本經典之作,這是他的一本回憶錄,記載了他在二十年代生活在巴黎的點滴,以及身為年青作家的掙扎。多年後再讀,我已經多了一個博客的身份,感受煥然一新。寫作的人都應該看這本書;除了巴黎,如海明威所說,是一頓流動的饗宴外,有些書永不過時,也是一份會隨著我們走的精神食糧;推薦的這本正是其一。

Mindset: The New Psychology of Success

作者:Dr. Carol S. Dweck 

Fixed mindset 與 Growth mindset 是近年教育心理學界熱話。而此書作者 Dr. Carol Dweck 便是研究這題目的主要教授。擁有 Fixed mindset 的人相信成功來自一個人天生的智慧與能力。至於擁有 Growth mindset 的人覺得我們的能力與智慧是可以通過努力鍛鍊而強化的。

書裏提到很多例子,鼓勵培養 Growth Mindset。Bill Gates 也在他剛發表的年度書單推薦此書;他認為 Dweck 的研究不只適用於教育,重視培訓的企業管理人員也能受惠。 

看書百樣好,不要學那些膚淺愚昧的人去把閱讀量化;只要閱讀時心裏受教,哪怕只是一章一節一段一句,也能受用終生。希望在 2016 年我們都能多花時間看好書,繼續享受閱讀的樂趣。

原刊於作者博客作者 Facebook 專頁

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