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中國發展「區塊鏈」,所為何事?

2019/11/6 — 20:06

作者製圖

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早前,國家主席習近平在中共中央政治局第十八次集體學習時,提到要大力發展區塊鏈技術。消息一出,比特幣隨即在一日內飆升近三成,之後雖然有所回落,但也明顯在近月之低位中有所反彈。雖然目前未見已公佈的政策與比特幣有任何直接關係,不過是次急升,顯示出市場對中國的區塊鏈、加密貨幣發展有一定憧憬。

習主席在此時推動區塊鏈的發展,是希望為即將推出的數字人民幣鋪路。中國人民銀行發行數字人民幣已是人所共知的事,雖則具體推出日子、配套政策等未出台,但推動區塊鏈發展,不但能為數字人民幣建立制度,亦可強化其功用。

長遠來看,發展區塊鏈將可提高中國金融制度的效率。若然成功將區塊鏈的重要特質,例如智能合約、不可竄改、數據庫分散等一一應用至數字人民幣之上,就可令國內的金流追蹤變得更高效,大大減低了用在金流審計的時間、人力等成本;亦因為追蹤有方,處理犯罪收益、逃稅、洗黑錢等事的難度會提高,甚至絕跡。一旦成功落實此事,可令人民幣有的效率與效能顯著提升,所以從國家層面看來,此一舉動確實有極大好處。

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但與此同時,若在個人財產、訊息流通的層面來看,則意味著更深層次的控制。於我而言,區塊鏈的核心理念乃是去中心化,雖然目前未有公佈區塊鏈發展的具體政策,但亦不難猜想,中國的區塊鏈不會是往去中心化的方向發展,估計只會限定政府部門、認可機構才可做節點,民眾並不能參與其中;情況就有如中國互聯網,實際只是個龐大的內聯網,所以發展區塊鏈,也就是要用去中心化的技術去強化中心化的管理。因此,國家在金流控制方面能夠暸如指掌,亦可有效管理、預測整個國家金融體制的流動與結構,為管理者帶來一堆好處,將控制的手伸至區塊鏈這一板塊上,是極具中國共產特色的金融革新。

不過,假如從保護資訊自由、私隱的角度出發,相信會是另一番感受。因為在如此細緻的追蹤系統當中,一旦你參與其中,就會越來越難抽身,保護個人隱私亦成了不可能之事。

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當區塊鏈加上數字人民幣,意味著投資者、小商戶的每一個商業活動都會赤裸裸地暴露在執政者眼前,要評定這事是好是壞?看來還是言之尚早,但以國家任務而言,這事確實是勢在必行。

但除了將對國家的牢牢管理延伸至區塊鏈層面,這次的公告尚有甚麼意義?下次再談。

 

本文 11 月 5 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
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