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紐時:中國公安以人臉識別技術 全國搜尋監控維族人

2019/4/16 — 16:19

中國的監控技術舉世聞名,《紐約時報》報道就揭發內地用面容識別系統,大量搜尋在杭州、溫州等富裕華東城市以及沿海省份福建城市中的維吾爾人,以進行監控。在河南省一個地級市三門峽市,執法部門使用系統,一個月就進行 50 萬次的篩查,以查看居民中有無維吾爾人。

眾所週知是在維吾爾族人聚居的新疆,已有龐大的監控網路,包括用 DNA 追蹤維族人;但之前未有報道透露,這類對維族人的監控系統正擴展到中國許多其他角落。而中國警方文件顯示,公安部門對面容識別辨認系統的需求正在增加,採購文件顯示全國 16 個省份和地區,約 20 個警察部門由去年開始尋求獲取這種技術。例如,文件指陝西的公安部門去年計劃添置一套「能夠支持面部識別,辨認維吾爾與非維吾爾人特徵」的智慧攝影系統。《紐約時報》的科技記者接觸 5 名對系統有直接了解的人士所述,由於擔心遭到報復,5 人都要求匿名,《紐約時報》還查閱公安使用的數據庫、政府採購文件和製造此類系統的 AI 公司分發的廣告材料。

廣東省公安廳已安裝系統

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報道指,其中一間擅於人臉識別技術的是中國初創企業「雲從科技」。公司在推銷其監控系統時,表示這項技術可以識別出「敏感人群」。從公司網站提供資料,雲從的人臉系統已為廣東省公安廳、牡丹江市公安、虎林市公安、泉州市公安、綏化市公安及重慶沙坪壩公安局等 6 個省市提供服務,另外亦為北京西站、南昌站、廈門北站的鐵路民警,以人臉識別系統協助維持治安,甚至在新疆的中石化加油站,公司的人臉識別系統實現「人、證、車」一致性比對,「防止非法人員獲取『油、氣』進行破壞活動。」《紐時》指該公司在其網站上說,「如果起初一個維吾爾人生活在一個社區,20 天內出現了六個維吾爾人」,系統就會立即通知執法部門。

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一些警察部門和科技公司稱這種技術為「識別少數民族」,但 3 名被訪問知情人士向《紐約時報》說,這是專門識別維族人的隱晦說法。維吾爾人在外形上更像中亞人,與中國佔大多數的一般漢族人很不相同,這種差異降低軟件識別難度。報道引述知情人士說,中國科技行業的種族歸納並非祕密。它已經變得非常普遍,以至於一位知情人士把它和短程無線技術藍牙相提並論。

識別人臉軟件擴大政府識別維吾爾人的能力。據兩名知情人士說,一個國家數據庫存儲所有離開新疆的維吾爾人的面孔。

有數據庫藏有「所有」離開新疆的維吾爾人的面孔

《紐約時報》亦從過去兩年的政府採購文件發現,中國警方對這類系統的需求正在增加。根據一份文件,在湖南省永州市,執法人員正在尋找軟體來「識別和搜索維吾爾人」。在貴州省的兩個縣,警方列出識別維吾爾人的必要性。其中一項要求是基於身份證照片識別維吾爾人的能力,需要準確率最高超過 97%。在重慶和西藏,警方對類似軟件進行招標。河北省的一份採購文件描述,如有多名維吾爾人同一天預訂同一航班,應要通知警方。《紐約時報》看到的一個由「依圖軟體」生成的數據庫顯示,從 2 月中旬開始,在一個多月時間裡,河南省三門峽市警方使用依靠攝像頭的軟件,對居民進行識別達到 50 萬次以上。

報道指,人臉識別軟件體背後的中國 AI 公司包括易途、曠視科技、商湯科技和雲從科技,其估值均在 10 億美元以上。去年中國公安部開展名為「天網」和「雪亮」兩項政府計劃撥款數十億美元的工程,用於對電腦化監控、警務和情報收集。這些公司的估值隨即驟增。

曠視科技網頁

曠視科技網頁

美基金投資中國 AI 公司

這些人工智能公司都從重要投資者獲得資金,包括海外投資者如富達國際(Fidelity International)和高通風投(Qualcomm Ventures),兩間公司都是向商湯科技投資 6.2 億美元;另外紅杉資本(Sequoia)投資了依圖。曠視科技得到了中國知名科技投資者李開復的基金「創新工場」的支持。

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