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美經濟學家《彭博》撰文:中國或永遠不會民主化

2017/7/12 — 14:54

美國著名經濟學家Tyler Cowen在《彭博》專欄撰文,剖析中國民主進程的去向。他揚言中國可能永遠不會民主化,原因包括大陸中產階級一段長時間內只會佔少數,以及國內民族主義浪潮強大,其政治能量比民主更大。

Cowen在文章指出,在90年代不少評論都認為民主中國並不遙遠,但眼見如今中國對異見人士的打壓不斷加劇,不少人開始認為民主中國已難成現實。

那些認為中國可以走向民主的人,其中一個論點是以鄰近國家如日本、台灣、南韓作例,認為只要人民變得足夠富庶,國家自然會步向民主。在這些國家之內,中產階級往往要求一個更為問責的政府,最終將獨裁者轉變成民主制度。

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不過Cowen反駁指,中國人口極多,即使是全球的市場需求都難以整體提升中國人民的財富,不像小國可以靠出口借全球之力令大比例人口變成中產。長遠而言,中國中產階級在一段長時間內只會佔國內少數,於財富不平等的情況之下將不利民主力量發展。不少中國富豪甚至認為,共產黨比民主選舉更能照顧自身利益,而且他們反觀西方國家的政治表現,亦不會覺得這是民主的理想範例。

另外有些認為中國會民主化的人,就指隨著經濟增長放緩,中國政府必需尋找一些新的授權來穩住政權,而民主選舉就是政府顯示自己關注人民利益的方法。不過Cowen認為此論述理據薄弱,綜觀全球如美國特朗普政府到英國脫歐等,可見相比起民主,民族主義已成更為強大的政治動機。他認為中國的民族主義浪潮非常強大,而漢人經常自命有能力重振中國實力。

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有指專制統治是高度不穩定的體制,最終只會走向暴政或民主。但文章反指,回顧中國歷史,都是中央統治並與周邊持續鬥爭。這種中國歷史的周期性,可能更能準確預測全球未來。而中國在過去數千年的歷史都沒有民主,此歷史很可能會延續下去。

不過Cowen亦在文末指出,中國歷史本來就充滿「驚奇」,例如是外族入侵、太平天國、共產革命、文化大革命、改革開放等。雖然從跡象可見短期內難以走向民主,但亦有可能是中國民主化的機會被低估。

Tyler Cowen是喬治梅森大學經濟學教授,有多部著作及專欄,曾被《經濟學人》譽為過去10年最有影響力的經濟學家。

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