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「外國記者會」中的香港建築史

2018/8/7 — 10:01

中環的外國記者會(FCC)總是給人一副殖民時代的感覺。FCC究竟是否屬於殖民統治的產品,實在是一個頗為有趣的歷史題材。FCC於1943年的重慶成立。二戰後搬到上海,座落於百老匯大廈。1949年後搬到香港,輾轉一番之後,搬到干德道的前莫家大宅作為會址。那個時候的FCC,是不少採訪韓戰的記者的中途站,亦是不少外交官的聚腳點。因此記者都喜歡流連FCC,酒過三巡以後,往往得到不少內幕消息。

外國記者會50年代會址—干德道的前莫家大宅

外國記者會50年代會址—干德道的前莫家大宅

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之後FCC於1961年搬到李寶椿大廈。1963年越戰爆發,FCC再次成為戰地記者的落腳點,會員數目大增。1969年再搬到Sutherland House。經過和政府的一輪談判以後,才決定搬到今日雪廠街的會址,並且一直以市值租金租用。

今日FCC的所在地,原為牛奶公司的倉庫和總部。於1892年由建築師事務所Danby & Leigh (現改稱為Leigh & Orange)負責設計。他們是香港第一代的建築師事務所,作品還包括舊高街精神病院(1892)、香港大學本部大樓(1912)、香港共濟會會所雍仁會館(1949)等。不少都已經是重要的歷史建築。

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至1913年,牛奶公司擴建總部大樓和冷藏庫,該幢建築就一直保留至今。建築師採用了當時常見的紅磚,配搭起白色的stucco,紅白間條的外牆,比起鄰近的舊中區警署、域多利監獄、和聖保羅堂等官方和宗教建築,多添一份生氣。

建築位於狹窄的夾角位置,建築師於是將建築的一方設計成圓角,成為建築的一大特色。雖然建築以新古典主義風格設計,卻帶有不少Arts & Craft運動的影響。建築面向雪廠街的窗戶以圓形來設計,在形式上來說,反而比較貼近2、30年代,以蒸氣輪船為設計靈感的現代建築。可算是現代主義興起前的一個過渡風格。

回歸之前,FCC和港英政府都保持着不錯的關係。原因是因為政府在好些時候,亦要依賴外國媒體的影響力。歷任的港督都會成為FCC的1號會員。回歸後歷任特首,都曾經在任內或之前,受邀請到FCC演講。FCC所代表的,正就是國際社會。因此,FCC雖然只是一個俱樂部,但在政治上和外交上,卻有着舉足輕重的地位。

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