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從麥當勞回到八百伴 — 新城市廣場超簡史(一)

2015/4/13 — 15:49

筆者家中碩果僅存的八佰伴膠袋

筆者家中碩果僅存的八佰伴膠袋

新城市廣場麥當勞結業(或搬遷),引起大量討論。這間位於五樓的麥當勞存在不過十年左右。對筆者而言,這間麥當勞帶給我 最大的回憶,只是開幕時的頭一個月,麥記竟然請來幾十個青春無敵靚仔靚女(其實大部分是女,真心靚)來主理(還是招徠?)。這間五樓麥當勞帶給我的,僅此而已。我心目中的新城市廣場麥當勞,早在十多年前埋葬於這商場的四樓。 

麥當勞作為一家全球企業,無論食物,裝修,服務都幾近千篇一律。不過,他又總是喜 歡留一點點特色在某些分店。屯門蝴蝶麥當勞外,有一個屬於自己的露天遊樂場;大埔太和的麥當勞是一間獨立屋;而新城市廣場的麥當勞,最特別的可說是中間的 一列餐卡火車。 

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這個餐卡火車,以今日的商業標準可能會是「晒錢」夾「阻訂」。但當時的沙田麥當勞,卻把整列火車停泊在店舖的中間,橫跨整個麥當勞的店面。火車裡每一卡都是一組卡位,適合一家大小在內用餐。當時在其門若市的麥當勞,要「坐火車」基本上是不可能的任務。九十年代的沙田,居住了大量年輕家庭,筆者小時候便感到這是一個與同區幾萬個小孩直接競爭的戰場。後來這間麥當勞拆了火車,與旁邊的屈臣氏騰出部分店面,建成一條單向通往五樓傢俬店的電梯。開業近20年後的新城市麥當勞,約於2003年才遷往今日的位置。 

一代人有一代回憶,但為何我斷言說4樓的麥當勞教人更懷念?大概是因為這間麥當勞搬遷之時,亦正是新城市廣場正式與沙田「割裂」之時。我們現在就到80-90年代的新城市廣場,看一看這本來是甚麼地方: 

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四層樓的八佰伴 

時間回到1984年,新城市廣場正式開幕。其時沙田屬於市郊,新城市廣場前身是一個名為沙田墟的舊式墟市。整個沙田以至新界東部的人口不多,沒有太多店舖願意進駐這個商場。於是,商場方面找了一間名為八佰伴,當時只屬二流的百貨公司進駐。 開業初期幾乎佔據了整個新城市廣場一期的北翼,包括現時的L1 食店,L2 CitySuper,L3 Zara及近沙田廣場部分,L4 瑪莎及i.t.等位置。八百伴的L1 部分是超級市場,food court ,近中庭門口是日式麵包店 ; L2有各式服裝電器;L3有玩具部及家庭用品等;L4有特賣場,並將現在瑪莎的部分租予商務印書館(百貨公司經常「執位」,這可能只是某幾年的分佈)。甫開業,這間百貨公司便立即成為商場,以至整個區域的核心。 

八百伴和其他百貨公司不同之處,除了大膽選擇在新界開業外,他的整個設計和策略都與其他的百貨公司有所不同。從前百貨公司的形象總是很士紳,尤其是香港傳統的「先施」等,不只窮人,連小康之家亦只能望門興嘆。前輩們經常提及,早年他們逛百貨公司,是一件很特別的事。你要花一點時間到商業區,穿體面的衣服,帶多一點錢。八佰伴不同的是,他把百貨公司變得日常:不論是最新電器,家庭用品,隨便摸隨便買;你會看見示範煮食,還會邀請你試食。二樓現時Citysuper 外賣朱古力的地方,本來是八佰伴內的一道橋,橋上有一個大鐘,鐘下是供遊人休息的長椅,老人未必來消費,但總可以在長椅上消磨時間。八佰伴就是不會把人拒諸門外。 

後來,八佰伴規模縮小到剩下一二樓,商務也遷到二樓的另一端。可能商場方面看準了沙田的小孩已開始成長,把四樓,現在i.t的部分變為一個圈型的走廊,名為「時尚圈」,兩旁是賣潮流服飾的小店,後來整個地方又變成HMV;三樓變成瑪莎。值得一提是,香港迪士尼開幕前十年,它們已經繼承了八百伴三樓的部分店面,開了一個迪士尼專門店。這可能是興建迪士尼樂園前的一個實驗?  

地庫到二樓,UA戲院 

除了八佰伴這個核心,新城市廣場的其他地方也為整個區域提供一站式康樂設施。現時地庫UA戲院上下本身是桌球室和保齡球場。L1 現時意粉屋可說是「老店」,九十年代意粉屋外是「露天」的小店(其實只是在中庭中間,仍是冷氣地方),有糖果屋,駕駛學院報名處,九巴顧客服務中心。UA戲院也在L1,售票處在露天的地方, 不論大熱天和暴雨 ,永遠排著很長的隊。當時的UA可是一個擁有十個院的大戲院,如今則是一個荒廢十幾年的地盤。

兩個噴泉 

現在L1 近大會堂的圓形空地,本來有一個「羅馬競技場」,簡稱羅馬噴泉。L3中庭的音樂噴泉更是地標式建築物,每晚八點鐘整個中庭準時deem燈,起音樂,水柱直上七八樓,與彩色射燈聞歌起舞。途人駐足觀看,非常熱鬧。有時兩個噴泉會加上木板,變成舞臺,很多大明星都曾在這裡表演過。噴泉旁邊是一間當時全世界租金最高的報紙檔,坐鎮在往沙田火車站通道的正中間,可謂沙田區報章雜誌漫畫的總匯。 

三至八樓 

三四樓近第三期的位置還有歡樂天地(美國冒險樂園出現之前幾乎壟斷全港的室內遊樂場),陽光一代(不知多少香港人的第一件Pizza就是陽光一代,門口的玻璃開放式廚房可看見廚師「表演」轉Pizza)。五樓的水上樂園早年已經荒廢,最多人記得的應該是豐澤,恆生銀行和傢俬店。六樓整層都是餐廳酒樓:利苑酒家應該是新城市廣場唯一從開幕至今未搬遷過的店舖,旁邊是漢陽苑和南風閣餐廳,美心皇宮大酒樓則在另一翼;早期還有敦煌酒樓等。 

七八樓本身面積較少,只得五六樓的一半。七樓早期是潮江春,後來有些位置變成銀行和現代教育的課室。八樓有新城市廣場租務部,現代教育,琴行等。 

走了一圈,大概你會明白當年的新城市廣場,和沙田這個年輕社區的關係是如何的密切。連同附近幾個商場,火車站上的政府合署(現時的連城廣場),組成了一個購物,康樂,行政,交通的中心。反觀今日的新城市,除了物理上在沙田之外,與沙田這片土地有何關係? 

1997年,八佰伴結業,整個商場突然變得進退失據。97後的新城市,如何變成今日不在「沙田」的新城市?環繞著新城市的建築群又為整個市中心發揮甚麼作用?下星期另文再談。

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