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戰前現代化建築

2019/2/3 — 10:31

舊匯豐銀行總行,已於1981 年拆卸
 [Public domain], via Wikimedia Commons

舊匯豐銀行總行,已於1981 年拆卸
[Public domain], via Wikimedia Commons

【文︰曾卓然(嶺南大學中文系哲學博士)】

《建築意》近三星期用巡禮的方式講述二次世界大戰之前香港的三大類型特色建築,有殖民地時期建築,中西合璧建築,在本節我們討論的則是戰前現代化建築。

上周於文章中我們曾經討論過有關現代的定義。現代化此一詞語同樣可以有各種各樣的定義,在人文學科的領域之下,所謂現代化風格可以包含各種各樣不同甚至互相排斥的藝術樣式。

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以文學及繪畫藝術為例,1850年代,歐洲還是以崇尚理性的方式理解文學,繪畫方面則仍以肖似為終極的追求,理性規律整齊對稱等美學標準依然是主流。法國詩人波德萊爾於1857年發表詩集《惡之華》,1860年印象派畫家莫內、馬內、雷諾瓦等畫家開始一步步冒起,開始了從1850年至1930年代,整個歐洲大陸對美感經驗與藝術創作的革新。

從香港的戰前現代化建築,我們同樣可以看到現代化進程之中各種各樣的美學觀念在建築上的應用,例如香港就有不少新古典主義建築。在第一輯的建築意中,徐頌雯已經和我們詳細介紹過新古典主義建築在歐美的發展,香港亦在世界潮流影響下,興起不少此類建築,好像於1932年興建的告羅士打酒店及灣仔警署、1933年建的六國飯店,同樣見到有希臘或羅馬神廟形式的立面與柱式,不過細節上則力求簡化,最多只在一些重點部位有一些淺浮雕,與古希臘華麗的浮雕完全不同,呈現一種典雅的形態。

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另外一點相當有趣的討論,就是戰前香港與世界建築潮流是不是同步呢?因為如果從文學藝術等領域來看,東亞的發展往往晚於世界一些。但建築有趣之處,在於有時前衞的藝術建築,反而可以在邊緣之地見到,因為要大眾接受一些很新潮的建築方式不是一件易事,在殖民地反而更能開展。

好似裝飾藝術風格這種在法國與比利時興起的藝術方式,在香港同樣有所表現。1925年在巴黎舉辦的國際現代藝術裝飾工業展,把工業革命後建築物料和技術科學的改變,結合前衛藝術觀念。在香港,最明顯反映此一建築樣式的自然為建於1935年的舊香港上海匯豐銀行總行。這建築雖然在1981年已經拆卸,但從相片可見,這座建築物與當時整個中環佈滿的維多利亞式時期建築相比,是如何的前衛。

現代主義建築當然亦屬現代化建築中的顯例。現代主義建築在第一季建築意中我們亦曾經討論過,當中包括如國際風格,包浩斯風格等都是有國際影響力的建築方式。好像建於1937年的舊灣仔街市,1939年建的中環街市及香港皇家遊艇會等,都帶有這種簡約,總是幾何線條,近乎沒有裝飾的建築方式。這種受包浩斯風格或現代流線風格影響的建築,都明顯展示了現代主義建築重視功能性的一面。從歷史照片亦看到,這些建築與同時代其他建築對比之下,其前衛的一面。

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香港電台文教組節目《建築意》由曾卓然、徐頌雯及馮傑主持,逢星期一晚上9時至10時,在港台第五台(AM 783/FM 92.3天水圍/FM 95.2跑馬地、銅鑼灣/FM 99.4 將軍澳/FM 106.8 屯門、元朗)播出,港台網站(radio5.rthk.hk)及流動程式RTHK Mine同步直播及提供節目重溫。

節目專頁︰http://www.rthk.hk/radio/radio5/programme/classicarchitecture

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