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戰後房荒(1)— 房屋供應的第三條出路

2019/2/24 — 11:16

大坑西邨為私營廉租屋,由「香港平民屋宇有限公司」建造,於六十年代落成。
(相片由作者擁有)

大坑西邨為私營廉租屋,由「香港平民屋宇有限公司」建造,於六十年代落成。
(相片由作者擁有)

【文︰徐頌雯(香港城市大學建築學及土木工程學系助理教授)】

現今香港的房屋供應,主要依賴兩種主流做法:第一,政府興建公共房屋,供合資格市民租住;第二,地產商發展私人住宅項目,把住宅單位賣給小業主自住或出租。在這兩種主流做法之外,房屋供應有沒有第三條出路?和今天情況相反,在二戰結束初期,政府要解決住屋不足問題,反而是尋求興建公屋和私人住宅以外的第三種辦法。

國共內戰導致大量難民湧入,令戰後香港人口急劇增加,住房嚴重不足,租金亦因而大幅提高,不少家庭只能分租狹小房屋,或索性自行搭建違法寮屋居住。儘管社會上不少聲音,要求政府出手解決房屋不足問題、訂立租務管制、安置寮屋居民,但政府的立場是公帑應先用於重建戰後香港經濟之上,而且政府相信難民問題只屬暫時,待中國政局穩定之後,難民會離開香港。因此,政府期望私人投資者可以多建房屋,或修復戰時損毁的樓宇,增加房屋供應。可是,戰後初期經濟不景、全球建築材料短缺導致建屋成本上升等等問題,影響了投資者的建屋意欲。

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在1946年中開始,政府採取了一個方法,鼓勵私人參與解決房屋不足問題。若有私營機構或團體,不以圖利為目標,向政府提出建屋方案,可以不經公開土地拍賣程序,直接向政府以私人協約(private treaty)方式申請批地,並可以獲得地價優惠。此項政策實施之後,吸引不少人向政府申請批地建屋。當然,有部份申請者只是貪圖優惠地價,實質目的為賺取利潤,政府通常會否決這些申請。

在獲得政府批地的個案中,有兩類型非牟利房屋值得我們注意。第一類為合作社房屋,由市民自發組織建屋合作社,向政府申請土地,然後共同集資建房。這些自發組織起來的市民通常來自同一行業,例如教師、政府公務員等。其中,公務員因為得到政府「公務員房屋福利計劃」給予低息貸款,在五十年代共組織了超過二百多個建屋合作社,為最成功集資建房的例子。

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教師成立合作社,向政府申地建屋。
(華僑日報, 1958年5月1日。)

教師成立合作社,向政府申地建屋。
(華僑日報, 1958年5月1日。)

第二類非牟利房屋為私營廉租屋。在1948和1950年,非牟利機構「香港房屋協會」和「香港模範屋宇會」相繼成立。香港模範屋宇會得到政府和滙豐銀行的資助,首先在1952年,建成了座落北角英皇道的模範邨,為全港最早落成的廉租屋邨(比石硤尾大火後興建的七層徙置大厦更早落成)。至於香港房屋協會,原隸屬香港福利議會,後獨立成為建屋機構。香港房屋協會於1952年建成位於深水埗的上李屋邨,之後一直開展建屋計劃至今,為香港最大的非牟利房屋機構。除了這兩個機構之外,其後還成立了「香港平民屋宇有限公司」和「香港經濟屋宇協會」。前者興建了不少徙置平房,以及石硤尾的大坑西邨;後者則興建了位於大角咀的葛量洪夫人新村。

位於北角的模範邨,由「香港模範屋宇會」於1952年建成,為全港第一條廉租屋邨。
(相片由作者擁有)

位於北角的模範邨,由「香港模範屋宇會」於1952年建成,為全港第一條廉租屋邨。
(相片由作者擁有)

過往的例子,顯示在政府公屋和地產商私人樓以外,還存在著第三種房屋供應的途徑。今天,有一些非牟利機構,正在為改善香港基層家庭的住屋環境而努力。例如社企「要有光」,在過去幾年提供了名為「光房」的社會房屋給有住屋困難的家庭。香港社會服務聯會、救世軍、樂善堂等非牟利機構,均有推行「社會房屋共享計劃」,以幫助基層家庭。在樓價和租金變得難以負擔的香港,或許我們也需要多探索房屋供應的第三條出路。

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香港電台文教組節目《建築意》由曾卓然、徐頌雯及馮傑主持,逢星期一晚上9時至10時,在港台第五台(AM 783/FM 92.3天水圍/FM 95.2跑馬地、銅鑼灣/FM 99.4 將軍澳/FM 106.8 屯門、元朗)播出,港台網站(radio5.rthk.hk)及流動程式RTHK Mine同步直播及提供節目重溫。

節目專頁︰http://www.rthk.hk/radio/radio5/programme/classicarchitecture

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