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這不是歌頌「日行33.8公里返工」的時候

2015/2/4 — 19:16

網絡圖片

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日前 Detroit Free Press 報導56歲男子James Robertson十多年來日行33.8公里上下班,報導一出頓時成為美國熱話。有人稱讚這是「自力更生」、「人定勝天」、為了脫貧便要努力工作的「獅子山下」精神,不少熱心人深受感動,網上籌款為他買新車,短短一天內已籌得五萬美元,歐洲車都買得起。可是這個故事卻反映了美國城市規劃、尤其是公共交通的深層問題。

James Robertson 於底特律市郊的工業園工作,上班時間為下午二時至晚上十時,時薪為10.55美元。為了賺取這筆人工,他每天都由家中步行33.8公里上下班,早上8時出門口,次日清晨4時才抵達家中,睡兩個多小時便起身,準備新一天的工作。自他上一部汽車壞掉後,這個行程便風雨不改持續超過十年。

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如果他買不起汽車,為何不用公共交通工具? 答案是根本沒有公共交通工具可以用。巴士只於部分路段行走,極大部分路程根本沒有公共交通,底特律的市民投票否決資助其連接市郊和市中心的巴士系統 SMART。熱心市民籌款幫James Robertson 買車固然是美事一樁,但這沒有觸及美國城市問題的核心: 以汽車為本的規劃和心態,忽略公共交通工具對基層市民、貧窮問題和社會流動的重要性。縱使James Robertson 買得起汽車返工,還有無數的底特律和美國基層市民因交通不便,搵一份工糊口需克服無數困難。

近數十年底特律面對去工業化的嚴峻挑戰,數年前更宣布破產,貧窮和失業問題固然嚴重,但這遠不只是底特律的事。俄亥俄州Lorain郡的一項研究指出,雖然42%市民指可以的話他們會選搭交通工具上下班,但他們投票否決開徵一項支持公共交通服務的稅,儘管只是每十萬美元的物業價值,每年徵收2.28美元。

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不少美國人視汽車為必需品,而美國城市發展擴張得不受限制、政府拒絕資助公共交通,令人人買車顯得更加必要。美國電影中即使角色來自低下階層,住屋情況有多不堪,幾乎都以汽車代步。現實是一些美國人因為買車陷入負債。我們都知道美國房地產的次按危機,實際上連買車都有次按! 紐約時報的報導指出,2013年有四分一的買車貸款,都屬於信用不佳的次按個案。住在大城市的低下階層,未必負擔得起市中心的租金,可能遷往市郊,但這些市郊和提供工作機會的市中心之間欠缺公共交通,他們為了買車而負債,幾乎就是上班上學的入場費。

James Robertson 的故事,一方面是歌頌其自力更生和毅力,但我們也許不需要更多這樣的英雄,也說不上增加福利開支養懶人,只要捐款資助他買車的熱心人,把捐款轉化成支持地方政府資助公共交通,受惠的不只是一個James Robertson,更是更多努力找工作的美國基層市民。

 

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原題為〈這不是歌頌美國男日行33.8公里返工的時候〉

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