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Newbury Street 歸路給行人,香港也「德」﹗

2016/8/11 — 9:00

在剛剛過去的星期日,波士頓市 Back Bay 區 Newbury Street 的七段馬路全面禁車一天,取而代之的是臨時搭起的帳幕、小食檔,還有市民自己發起的諸多意想不到的「玩法」。一條商店街忽然變了行人天堂。

一直苦思如何有創意地運用公共空間的波士頓市政府發起 "Open Newbury Street" 活動,官方指活動是為了讓道路重新 "Open to walk. Open to shop. Open to Play" 。作為波士頓重要的商店街, Newbury Street 平日總是塞滿汽車,行人只在兩旁狹窄的行人路穿梭。就在這一天雖然沒有車,商戶可以任意使用街道,行人亦可以隨便任意地以各自的方式運用公共空間。結果波士頓所有相關報導都指,絕大部分的回應都是非常正面。

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傳統守舊的思維會以為,禁車會影響商業活動,因為少了車就不夠方便,前來該區的人就會減少。但是 Open Newbury Street 不單沒有影響沿路商店食肆的生意,反而是因為吸引了很多人步行而至,街道變得前所未有地人頭湧湧。很多商戶因此在店外加設檯面擺放商品,時裝店把衣架都放在店前。餐廳的 al fresco 範圍擴展至馬路上。發起這次活動的市長 Martin J. Walsh 甚至表示如果這麼多行人,生意都不好,這些商店應該檢討自己的營運模式。代表 Back Bay 區商戶和居民的 Back Bay Association 主席 Meg Mainzer-Cohen 都表示沒有人覺得不便,平日可能到下午才會開始繁忙的店舖整天都客似雲來,見證少了汽車,道路反而多了「人氣」,對生意更加有利。

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高興的不只是商戶,前來 Newbury Street 的市民都指因為街上沒有汽車而放慢了,終於可以享用這條街道。單是在 Instagram 和 Twitter 看 #opennewbury 的照片已經足以令人開心到不得了。在街上盡情玩呼拉圈,街頭音樂表演不只是瑟縮一角,有父子把乒乓球檯都搬到街上,有人打波有人踩單車,皆大歡喜。

看到這裡,叫香港人何以不羨慕?

925 非常 ( ) 德輔道中:香港也「德」﹗

其實香港的道路也可以重新歸給行人,改善城市環境和空氣質素,重建充滿活力的社區。經過長時間的爭取,我們亦終於在 9 月25 日在同樣繁忙的德輔道中,由畢打街至摩利臣街,變成 1.4 公里的行人電車專用區。這個只此一天的實驗只是一個起步點,由香港人自己決定:把馬路交給行人,你會點用?

自 2000 年至今,眾多專業、學界、民間團體倡議德輔道中改劃為行人及電車專區,以改善中區的環境及交通問題。其文化意義,在於象徵香港主流價值的中區核心地帶,出現一片「以人為本」的公共空間。藉著「非常 ( ) 德」活動,我們希望試行將中區核心 地帶回歸行人的可行性。 我們相信實現不同個體的夢想將構連成為城市的願景。
我們很需要全民的積極支持才可以向前行一大步,證明中區核心地帶是有可能回歸行人,製造更多公共空間。

現在至 8 月 31 日,我們正向廣大市民徵求創意無限的藝術活動建議。希望在 9 月 25 日我們可以一起為德輔道中注入意想不到的新意﹐讓政府和更多市民親身體驗中區公共空間的可塑性。

「非常 ( ) 德」

日期:2016年9月25日(星期日)

時間:下午二時至六時

地點:中環德輔道中(摩利臣街至畢打街)

詳情可見於 Facebook 專頁

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