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地質歷史數據:若溫升幅度不變 海水水位或持續上升至少 6 米

2018/9/26 — 14:43

地球越來越暖,現時全球平均氣溫已比前工業時代高逾 1°C 。氣溫稍微上升已足以令海水水平上升。上周刊於《自然》的報告更指出,現時的氣溫水平已足夠使地球史前的南極冰層融化。

英國倫敦帝國學院地質學研究人員 David Wilson 與多國研究隊伍合作,集中研究威爾克斯冰下盆地 (Wilkes Subglacial Basin) 數據。此前已有科學家指出,此盆地是從海床深處坳陷 (ocean floor depression) 形成,而非從陸地形成。因此這種地形會使冰層退卻問題極容易出現。 更大問題是,越由海岸線朝南極內陸走,海床坳陷就越深,冰層流失速度也會隨之加快。

Wilson 等研究人員分析盆地浮冰岸附近的海床沉積層。這類沉積物相信是在 125,000 年前地球暖化期期間形成。這段時間盆地大部份,甚至全部的冰層都已融化掉。令人擔憂的是,當時的氣溫只比現在高少許,海水水位已升約 6–9 米。不過,此研究尚未清楚當年盆地冰層融化的速度。現時已知的是當時暖化是由地球公轉軌道出現稍微變化引起,並導致更熱氣候。整個暖化期達數千年。

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雖然相比起十萬多年前,威爾克斯冰下盆地現時仍未出現嚴重融化現象,但年初已有研究指南極冰層有多達 10.7% 從底層融化。今次研究再次顯示南極冰層十分容易被和暖氣候影響,未來不少全球沿岸地區可能因海水水平上升而遭掩蓋。

英美政府也即將於南極及位置南極西部的思韋茨冰川展開大型研究,了解氣候變化造成的影響。要緩減冰層融化,除減少碳排放外,有科學家亦在近日提出在海床建設人工牆,阻止和暖海水流入到冰層底部,減少對冰層造成的破壞。

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參考資料:
The Washington Post, At this rate, Earth risks sea level rise of 20 to 30 feet, historical analysis shows, 20 September 2018

報告:
Wilson, D.J., Bertram, R.A., Needham, E.F., van de Flierdt, T., Welsh, K.J., McKay, ... & Escutia, C. (2018). Ice loss from the East Antarctic Ice Sheet during late Pleistocene interglacials. Nature, 561, 383–386. DOI: 10.1038/s41586-018-0501-8

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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