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【一帶一路?】烏茲別克古農作物研究發現 古絲綢之路影響現代人飲食深遠

2018/8/15 — 14:03

關於絲綢之路的壁畫,圖片來源:honolulu museum of art

關於絲綢之路的壁畫,圖片來源:honolulu museum of art

連接歐亞大陸、中亞,以至北半球其他地方的絲綢之路,曾是古代最大型文化擴散途徑。過去的研究均集中於東亞與地中海地區商品如絲綢、金屬、玻璃製品等何透過絲綢之路互相被交易。最新刊於 PLOS One 的研究則首度有系統地分析古絲綢之路中心的農作物,發現烏茲別克高原遺址有多種農作物遺骸,顯示中亞當時經濟蓬勃而且有高度多樣性,現代人吃什麼相信也與絲綢之路有密切關係。

該研究由馬克斯普朗克人類歷史科學研究所的 Robert Spengler 領導,團隊於烏茲別克東部帕米爾高原 (Pamir Mountains) 山腳中世紀遺址 Tashbulak ,發現蘋果、杏桃 (apricot) 提子與瓜類等生果種子,以及核桃與開心果殻。該遺址相信在公元 800-1100 年有人居住,屬其中一個歐亞貿易中轉地。

團隊發現的瓜類種子。
Credit: Spengler, R.N. & et al. (2018).

團隊發現的瓜類種子。
Credit: Spengler, R.N. & et al. (2018).

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從遺址發現的豐富水果與堅果種類,顯示現今常見的農產品曾在古代貿易路線沿線,尤其中亞內陸種植。不過遺址位於海拔 2,100 米高原,高度遠超這些農作物可被種植的範圍,故這些生果與主糧很有可能由其他低地被帶至高原。歷史文獻亦曾顯示,這些農產品於中亞市集是其中一類重要商品。

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中世紀歐亞文化交流達致頂峰,除了絲綢等藝術品與商品,此研究亦顯示較高價值的水果與堅果類曾在古絲綢之路沿途被分發,致令其在現今歐亞以至北非地區非常流行。

事實上,絲綢之路促進了很多我們熟悉的農作物於古世界擴散,例如現時已知最早的桃與杏桃來自中國東部,但這兩種水果到 6 世紀左右的古典時代前已出現於地中海地區;葡萄原本來自地中海地區邊界,葡萄酒在唐朝時期已是非常流行。

Spengler 指,從研究顯示多種水果至少在千多年前已植根於中亞,實際時間可能更早,亦影響了現代歐亞人飲食。他又指,此前也有基因研究指不少農作物也是來中亞,例如現代蘋果是來自哈薩克東南部,開心果則來自中亞南部。

來源:
Phys.org, Origins and spread of Eurasian fruits traced to the ancient Silk Road, 14 August 2018

報告:
Spengler, R.N., Maksudov, F., Bullion, E. & et al. (2018). Arboreal crops on the medieval Silk Road: Archaeobotanical studies at Tashbulak. PLOS One 13(8): e0201409. doi: 10.1371/journal.pone.0201409

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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