立場新聞 Stand News

三竊蛋龍相擁七千萬年 或証有高度社交傾向

2017/8/28 — 16:10

Credit: Greg Funston

Credit: Greg Funston

2006 年,蒙古海關在機場截獲一塊非比尋常的石頭樣本,輾轉交由加拿大古脊椎生物學家 Greg Funston 接手進行研究,並發現這塊約有七千萬年歷史的石頭內藏有三隻全新品種的竊蛋龍 (oviraptorid) 相擁在一起。團隊相信這些竊蛋龍的行為是群聚棲息 (coomunal roosting) ,這種行為常見於鳥類、蝙蝠等,幫助其調節體溫與減低被捕獲機會。研究資料在上周的古脊椎動物學會年度大會上發表。

Funston 團隊與意大利學者 Federico Fanti 的團隊合作進行分析,認為偷獵者於蒙古戈壁沙漠的布古吉特薩遺址 (Bugin Tsav) 掘出化石,並屬於全新竊蛋龍品種,但暫時仍未正式命名之。面短、有長頸與喙、雙足行走的竊蛋龍生活於 1.45 億至 6,500 萬年前的白堊紀時代;新發現的竊蛋龍更與俗稱食火雞的鶴鴕 (cassowary) 一樣,頭部有骨化盔甲。

Credit: Gregory Funston

Credit: Gregory Funston

廣告

是次發現的其中兩隻較為完整的竊蛋龍呈蹲下狀態,將頸捲到身上以雙臂保護,動作似現代鴕鳥以及另一大型鳥類鴯鶓 (Emus) 進入深度睡眠時一樣。這是首次有化石記錄顯示恐龍有群聚棲息、睡在一起的習性,此前人類只曾發現單隻恐龍呈睡眠狀態的化石。

廣告

另外,這亦顯示某些恐龍已有高度社交行為—— Funston 指,竊蛋龍本身就會集體獵食,新發現的竊蛋龍更可能利用頭部的盔甲爭奪與異性交配的權利。相反,另一種似鳥的傷齒龍 (troodonitd) 則沒有相關的社交行為。

從較完整的兩隻竊蛋龍大腿骨寬度估算,牠們的重量與大丹犬相約有 45 公斤。第三隻竊蛋龍則因為骨塊太碎無法評估重量,但團隊相信其體型與前兩隻大致一樣。由於一隻雌性竊蛋龍一般每次都產下雙數的蛋,所以這三隻恐龍有機會來自同一批產下的蛋,又或是有表親關係。團隊又以另兩組蒙古出土的竊蛋龍化石作對比,估計這三隻竊蛋龍仍處於成長期,最大只有五歲。

部份化石資料
Credit: Gregory Funston

部份化石資料
Credit: Gregory Funston

Funston 指,從三隻竊蛋龍死前的姿態可見牠們有互相觸碰對方。雖然一般要窩在一起取暖的動物都是體型較小,但 Funston 認為當時出現寒冷天氣,三隻竊蛋龍試圖緊靠一起維持恆常體溫。

部份專家包括美國生物學家 John Grady 對此說法有保留。 Grady 表示,可能該位置只是理想的睡眠之地三隻竊蛋龍才相擁一起睡覺。不過, Funston 指現代動物除了取暖外,不會直接接觸對方,而動物受到如水災等的天災,也不會呈類似的形態。

來源:
Nature, Dinosaur trio roosted together like birds, 25 August 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見