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不足兩年人類發現第二顆星際天體 國際天文學聯會正式命名 2I/Borisov

2019/9/25 — 15:57

經過一輪徹底觀察,此前懷疑是外星人、代號為 gb00234 的天體,正式在昨日 (24/9) 被國際天文學聯會宣佈為星際彗星 (interstellar comet) ,並將之更名為「2I/鮑里索夫 (2I/Borisov) 」

2I/Borisov
Credit: IAU

2I/Borisov
Credit: IAU

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此前該彗星名字為 C/2019 Q4(Borisov) , C 代表彗星來自雙曲線軌道 (hyperbolic orbit) , 2019 Q4 則代表是今年八月下旬(天文學界代碼為 Q)第四顆發現的彗星,至於 Borisov 則標示發現者根納季·鮑里索夫 (Gennadiy Borisov) ,他是個來自克里米亞的業餘天文學家,用自製望遠鏡發現了該顆彗星。新名字則有所簡化:除了包留鮑里索夫的名字外, I 代表星際 (interstellar) , 2 則表示第二顆被發現的星際天體。

2017 年泛星計畫 1 號望遠鏡 (Pan-STARRS 1) 發現首個經過太陽系的星際天體「首使星 ('Oumuamua) 」。天文學界一直對其本質都有不同說法,最初發現該雪茄狀天體時,學者認為是小行星;去年中有人曾指是冰彗星,更有哈佛物理學家撰文指,首使星有可能是外星太陽帆 (light sail) 太空船,曾引起網上熱烈討論。

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據到目前為止的觀察和分析,直徑 2-16 公里的 2I/鮑里索夫正以每小時 15 萬公里的驚人速度,從大約 40 度的角度接近黃道 (ecliptic),並向太陽系內部推進,將在 12 月 8 日到達其近日點與太陽距離為 3 億公里,大約是地球與太陽之間平均距離的兩倍。2I/鮑里索夫亦顯示出典型的彗星脫氣特徵擁有彗尾。

最新的兩項化學及光學分析也顯示, 2I/鮑里索夫不似其他較近源頭的短周期彗星,反而更似來自奧爾特雲 (Oort cloud) 的太陽系長周期彗星。

波蘭天文學家在預印期刊 arXiv 上發表的論文則指已追踪到 2I/鮑里索夫的軌跡,試圖確定其來源。雖然該文無法完全確認起源,但假定約在 100 萬年前 2I/鮑里索夫曾穿越距離地球 13.15 光年的雙星系統克魯格 60 (Kruger 60) ,並在其 5.7 光年近距離掠過,當時的速度僅為約每小時 12.35 萬公里。

這只屬非常初步的估算,未來需進一步密切觀察其去向。不過,最令人驚喜的是距首使星發現不足兩年,再發現星際彗星顯示這些太陽系的外來者未必非常罕見。

來源:
Science Alert, The Second Interstellar Object Has Been Officially Detected in Our Solar System, 25 September 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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