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【不速之客】國際太空站發現抗藥性細菌株

2018/11/26 — 17:38

國際太空站發現不速之客——太空總署研究人員從洗手間及運動區域,發現抗藥性腸桿菌屬細菌。研究已刊於《BMC Microbiology》。

腸桿菌屬 (Enterobacter) 細菌是一種常見於醫院的細菌,當中部份細菌株更能感染免疫系統失調的病人,而且具在高度抗藥性,危害病人健康。微生物與人類關係密不可分,即使太空人經完全消毒,也難保不會帶到部份微生物到太空站中。早前已有研究指,太空站有過千種微生物。然而,與地球不同,太空站受微引力、太空輻射影響,而且二氧化碳水平也比地球高,加上時時刻刻都有人類活動,有機會影響微生物正常活動。

是次 NASA 例行微生物檢查中,首度發現太空站中有抗藥性細菌存在。研究人員從在 2015 年收集到的樣本中,發現五種腸桿菌其中三種基因,均與同一物種的呈抗藥性腸桿菌屬細菌 Enterobacter bugandensis 相似。這三種細菌株有機會對初生嬰兒,或欠缺免疫力的病人患上菌血症、心內膜炎,或初生嬰兒敗血病等。不過,細菌至今未有對太空人造成任何影響。

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儘管如此,由於細菌對多種抗生素呈抗藥性反應,長遠有機會對太空人帶來一定健康威脅。另外,細菌株雖然未發現有致病性,但當中 112 個基因卻與致病株基因相同,而這類基因均與致病現象有關,情況令人憂慮;而研究人員利用電腦模型分析後,估計這些「太空站」細菌株有 79% 機會與其他地球發現的細菌一樣,演化出致病性。

今次研究將讓科學家進一步找出應對太空站,以至以後進行載人太空任務時,怎樣處理抗藥性致病源問題。另外,也可進一步了解太空中微重力環境,或者其他因素,會對細菌造成甚麼影響。 

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來源:
ScienceAlert, Antibiotic-Resistant Bacteria Have Been Discovered on Board The International Space Station , 26 November 2018

報告:
Singh, N.K., Bezdan, D., Sielaff, A.C., Wheeler, K., Mason, C.E. & Venkateswaran, K. (2018). Multi-drug resistant Enterobacter bugandensisspecies isolated from the International Space Station and comparative genomic analyses with human pathogenic strains. BMC MicrobiologyPublished Online. DOI: 10.1186/s12866-018-1325-2

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

 

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