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世界木乃伊系列: 匈牙利 265 具「意外」木乃伊

2017/6/27 — 11:33

距離匈牙利首都布達佩斯 (Budapest) 35 公里的城市瓦茨 (Vác) ,一系列的木乃伊因為 1994-1995 年循例性維修工程而被發現於一間被遺忘的教堂墓室內。後來經過查證後,這個墓室已經被封起來超過 200 年。而墓室內的棺木都是一個疊著一個,順著棺木的大小而擺放。這系列的木乃伊可算是個對現今醫學、當時匈牙利歷史及文化等方面的一個「美麗的意外」。實際上,這 265 位先人是從來無被人製成木乃伊的打算。

via Morbid Anatomy Museum Blog

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Credit: Curious Expeditions / flickr

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這 265 具木乃伊來自於十七、十八世紀匈牙利,因為墓室極度乾燥,經常保持均衡濕度及氣壓,屍體沒有腐化反而自動木乃伊化。另外,亦因為棺木底部是用木屑鋪成,能有效幫助把從屍體流出來的液體吸收。由於本來是純粹殮葬用途,因此每一位的死因、死亡日期及名字都記錄得非常清楚,他們都屬於當時比較富有的天主教教徒。這 265 具木乃伊「珍藏」雖然是一個意外,但卻令當代的我們從以下幾個方面認識以前的藝術、生死觀及病理史:

從藝術層面上欣賞棺木

每一副棺木都非常獨特——棺木上的圖案及文字都是用人手繪寫。圖案不乏不同類型的十字架苦像、聖經選段、天使、頭骨等,更有有關死亡的拉丁語句。這些語句都不停提示你跟棺木裡的最不一樣就是你還生存。

肺結核 (Tuberculosis) 的起源

26 份樣本作測試,而當中的 8 個樣本可以令研究人員作進一步與基因有關的測試。肺結核於十八世紀的歐洲為致命疾病。很多人以為是因為都市化及人口稠密所引致,其實早在這兩個概念引入之前,肺結核已經是殺手(能每於七個人當中殺死一個)!透過細菌的「基因圖譜」追溯到這種細菌的祖先遠至古羅馬時期。

都市生活可能不是大腸直腸癌 (colorectal cancer) 的主要成因

APC (Adenomatous polyposis coli) 基因異變經常與大腸直腸癌掛勾。有關兩者的關係,在現代醫學研究比較多,卻沒有從古代的骨骸上進行研究過。去年有匈牙利學者於這 265 具木乃伊中找到這種基因排列的兩具進行研究,證明這種有利癌症的組合出現在工業時代之前。當然,單憑這次的研究是不足以下這麼強的一個結論。因此,研究人員強烈建議其他地區利用不同時期的古代 DNA 進行測試。這種研究能夠展示癌症的進程、變化及其病理,令我們能更進一步根治它。

剖腹產子的痕跡

產子 (Caesarean section) 只用於因產子而死的女性身上。引用駐匈牙利自然歷史博物館人類學家 Ildikó Szikossy 的說法是:「能順利度過生產過程的媽媽都沒有可能能捱得到剖腹的痛 (“Indeed, alive patients could have not survived the operation at that time”) 」。而 Szikossy 及她的團隊在 265 具木乃伊當中的一具,於她的臍環到恥骨聯合 (pubis synthesis )的位置找到一道 5.7 吋(約 14.5 厘米)長用利器造成的切痕痕跡。最初的 C-section 被認為是用於十八世紀,但這次的發現為更早的鐵證。

這 265 個美麗的意外協助我們當代人了解它們以前的殮葬文化、他們當時的醫學及生活。同時,我們亦利用我們當代的科技把他們的故事流傳。因為過去十年左右的光景,應用到 CT Scan 及其三維影像到木乃伊研究,這種毫無入侵性的做法令我們了解更多關於他們的事同時亦尊重他們的遺體。雖然如此,這種利用 CT 的偵探功夫,也不是理想中這麼直接,始終無論如何死亡都會適度地改變屍體。不過就算如此也沒關係,就先讓木乃伊亦然保持沈默。有一天,當我們的技術再成熟,或許可以交流更多。

最後,我也不妨仿效他們於棺木外層一樣,引述一句拉丁文字,提提你:

Memento mori (英譯:"remember that you have to die")

Credit: Curious Expeditions/ flickr

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參考資料:

  1. Feldman M, Hershkovitz I, Sklan EH, Kahila Bar-Gal G, Pap I, Szikossy I, et al. (2016) Detection of a Tumor Suppressor Gene Variant Predisposing to Colorectal Cancer in an 18th Century Hungarian Mummy. PLoS ONE 11(2): e0147217. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0147217
  2. France-Presse, A. (2015, April 08). Mummified corpses in Hungarian crypt reveal clues to tuberculosis origins. The Guardian. Retrieved from: https://www.theguardian.com/world/2015/apr/08/mummified-corpses-in-hungarian-crypt-reveal-clues-to-tuberculosis-origins
  3. Hungary Today, History Science. (2016, April 28). Hungarian Mummies of Vác Reveal the Evidence of C-Section in Humans. Retrieved from: http://hungarytoday.hu/news/hungarian-mummies-vac-reveals-evidence-c-section-humans-52067
  4. Mandapati, M. (2017, April 03). Dead or Undead: The Museum of Mummies in Vac, Hungary. Make My Trip. Retrieved from: https://www.makemytrip.com/blog/mummification-in-hungary

 

 

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