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世界木乃伊系列:珠穆朗瑪峰的 Green Boots

2017/7/18 — 11:37

位於珠穆朗瑪峰 (Mount Everest) 東北面「彩虹村 (Rainbow Valley)」附近、海拔約 27,890 呎東北攀峰路線有一個化名為 Green Boots Cave 的「地標」。在這個洞口攀山人仕可以找到一個穿著保暖衣物的人捲曲著身體,看上去像是在休息睡著似的。由於他穿著綠色雪靴,因此亦被稱為 Green Boots 。他的真實身份還沒有得到官方正式確實,但外間相信他應該是於 1996 年罹難的印度攀山者 Tsewang Paljor 。一般人相信 Green Boots 當時以爬行的方法切法爬到洞口嘗試生存下去,最後可惜也是抵不過大自然的力量。

Green Boots
via Wikipedia

Green Boots
via Wikipedia

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Paljor 於 1996 年夥同另外五人一同由印度出發,嘗試征服珠穆朗瑪峰。當他們接近峰頂時,其中三人因環境因素決定撤退。但 Paljor 與另外兩位卻決定繼續前往。由於 Paljor 登峰時是穿著綠色雪靴,因此被認為這捲曲的屍體就是 Paljor 。

Green Boots 位於登峰路線的東北邊,約海拔 26,300 呎的四號營地則在登峰路線的東南邊;過了這些「彩虹村」地標,就等於進入「死亡區域 (Deathzone) 」。至於「彩虹村」這個名字雖然聽起來很美好、很夢幻,現實卻代表著當攀山者進入此區域,因為環境越來越險峻,身體會開始慢慢「死去」,於兩至三日內逐漸窒息。所以攀山者都必須以最快速度攀到峰頂再回到地面。由於環境極為惡劣,大部分斃命的攀山者都是於「死亡區域」內或附近死去,亦因為每個人都穿著七彩鮮豔的禦寒衣物,看上去非常色彩繽紛,因而得「彩虹村」一名。

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像 Green Boots 這種情況的屍體山上很多,是因為山上惡劣環境令運送屍體到地面非常艱難。按照駐守營地的登山指示員,登峰路上的每具屍體平均每年約有五百人會跨過。

攀峰者心跳及呼吸停止後,因為極低溫環境,屍體幾乎瞬間冷卻冷凍,繼而加速造成屍體僵硬 (rigor mortis) 。不過亦因此,令搜索屍體及把屍體運送增添難度。假設一個成年人約 170 磅,由於被冷卻在一個「冷凍庫」裡,挖出來後連同濕透的衣物及周邊的冰,這具屍體就變成了約 340 磅,相當於原本的兩倍重量。所有這些搜索工作都是由 6—8 個人組成,而搜索屍體這行動,亦相等於同時間賭上了 8 個人的生命。而的確,很多於珠穆朗瑪峰上死去的都是警察等搜救人員。

因此,登峰者除了要做好心理準備,除了一方面指有機會因為登峰而喪生,另一方面必須讓家屬了解他們可能不能領回屍體。按照登峰領航員指出攀峰者必須簽生死狀並且同意他們萬一有任何意外很大機會都需要把屍體留在山上。假若家屬真的想領回屍體,都必須附上至少美金三萬元的費用。

珠穆朗瑪峰可以算是地球上唯一於戶外遇到屍體而算是正常的一個角落;攀山者在沒有選擇的情況之下只能自然的跨過這些屍體,甚至以這些屍體為登山的標記。 有些登山者會為這些屍體蓋上他們國家的國旗,甚至以膠袋遮蓋臉部,希望防止鳥兒把她們的眼睛吃掉。這些屍體的位置大部分都是他們死時的地方,屍體隨後因為山上的強風、太陽及寒冷環境而木乃伊化。

Green Boots 的屍體於2014年中曾經不見了,一般被認為埋掉或搬走了。直到今年,他再重現於登峰路上。有一說法是因為積雪而暫埋了屍體,待積雪溶化後,就當然重現。登峰路上到底有多少個類似的故事?沒有人有一個確實數目。讓我以其中一個登峰者的話語作結:

登峰是個挑戰。更大的挑戰是登峰卻要沒有人知。

It is a challenge, but the bigger challenge would be to climb it and not tell anybody

參考資料:

  1. Mannix, L. (2016, May 23). Atop Everest: Frozen bodies keeping an eternal post at the roof of the world. The Age Vitoria. Retrieved from: http://www.theage.com.au/victoria/atop-everest-frozen-bodies-keeping-an-eternal-post-at-the-roof-of-the-world-20160523-gp1w9a.html
  2. Nuwer, R. (2015, October 09). Death in the clouds: The problem with Everest’s 200+ bodies. BBC, Future. Retrieved from: http://www.bbc.com/future/story/20151008-the-graveyard-in-the-clouds-everests-200-dead-bodies
  3. Strange Remains. (2014, March 02). The accidental graveyard in the “Death Zone” of Mt. Everest. Retrieved from: https://strangeremains.com/2014/03/02/the-death-zone-of-mt-everest-is-an-accidental-graveyard-littered-with-the-bodies-of-adventurers/  

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