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世衛致癌分類:熱飲會致癌?

2016/6/16 — 20:27

Ruth Hartnup / flickr

Ruth Hartnup / flickr

昨日世衛在《刺針》公佈研究,將咖啡由 2B 致癌組別改為第 3 組別,同時將熱水[1] 歸類為 2A 組別。報告一出,如同肉食一役般,隨即引來部份媒體對報告不同剖析,也不禁令網民疑惑:「究竟吃甚麼不致癌?」。

世衛致癌分類制度本身不易理解,所以報道時就更應小心處理。致癌分類在國際癌症研究機構 (IARC) 的分類條件是以科研界證據多寡決定,而非物質本身的致癌風險,分作第 2A 或 3 組別也好,都不代表該物質會或者不會致癌。早前曾在文章解釋:

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當物質和癌症有關有充足的高質素證據,經委員會研究和討論後,就會被分配到第 1 類;若尚欠引起人類癌症的證據,就會被分配到第 2A 或者 2B 類,甚至第 3 類。舉個例, A 物質可以引起 300 倍患癌風險,而 B 物質只有 1 倍風險的,兩者看似很大分別,但在世衛的分類下,如果兩者都有 800 份證據支持,就會被分配為第 1 類致癌物。另外,以第 2A 類為例,就只是代表現時有一定的研究發現動物會因某物質致癌,但沒有在人類上未有足夠證據證明到會引起癌症。

——《食乜都致癌?》 

由此我們可以理解報告將咖啡和瑪黛茶分類為第 3 組別,是因為世衛發現支持咖啡或瑪黛茶引起癌症的數據不足。換言之,就是現有醫學證據都未有一致結果支持到咖啡會在動物或者人類身上呈致癌性。要留意的是,將咖啡和瑪黛茶改作第 3 組別,也不代表絕對不會致癌。另外,熱水被歸作第 2A 組別主要是因為現時有較多證據將它與食道癌有關連。因為熱水可能會傷害到食道,增加癌症基因變異機會又或者令其他致癌物更易進入體內——但兩者不一定有必然關係。

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所以,整個報道更準確的說法應為:

現時未有證據指出咖啡會為胰臟癌、女性乳癌和前列線癌帶來風險,而科學家在數據不足的情況下,暫時未能確認咖啡會否增加其他癌症風險。瑪黛茶也同樣未有足夠證據支持會增加癌症風險的假說。所以,在證據未足夠的情況下,世衛決定將兩者分類調整為第 2B 組別。另一方面,雖然現時未有足夠證據指熱飲對人類有致癌性,但動物身上卻有相當證據證明有致癌性,需要更多研究支持。

了解到分類制度的意義後,也要明白任何物質會否對人體致癌的最主要因素是攝取次數和劑量:一生人吸一支煙,與每日吸 3-4 包煙的致癌風險就相差甚遠。所以,即使偶爾飲用熱水,也不代表一定會致癌。日常生活中,其實我們並不需過慮。只要小心飲食就可減低癌症和其他疾病的風險。就如美國癌症協會首席醫療官 Otis Brawley 所講:「戒煙和減少酒精攝取量,可以比起避免熱飲能更有效減少患癌風險。

註:

[1] 報告並未有明確指明「熱水」溫度,在動物實驗中所用的熱水則為 65°C 以上。 

報告:

International Agency for Research on Cancer Monograph Working Group. (2016). Carcinogenicity of drinking coff ee, mate, and very hot beverages. The Lancet, Published Online, DOI: 10.1016/S1470-2045(16)30239-X

參考:

IARC,  IARC Monographs evaluate drinking coffee, maté, and very hot beverages, 15 June 2016

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