立場新聞 Stand News

中世紀德國變形女人頭骨 或證與東歐有政治通婚

2018/3/13 — 15:51

德國拜仁地區發現的中世紀人類頭骨,最左的是明顯被拉長頭顱,中間的則有曾拉長跡象,最右的是正常的成人頭顱
Credit: Bavarian State Archaeological Collection

德國拜仁地區發現的中世紀人類頭骨,最左的是明顯被拉長頭顱,中間的則有曾拉長跡象,最右的是正常的成人頭顱
Credit: Bavarian State Archaeological Collection

人工顱骨變形 (artificial cranial deformation) 在歷史上非常普遍。由於嬰兒期間,頭骨尚未定型,很多民族都會以自己的審美觀點對顱骨形狀進行改造。例如古瑪雅人和印加人,會用木板將新生兒的頭夾起來,或用布帶纏繞起來,使頭形變長。

類似方法亦曾於中世紀的歐洲出現,最早見於 2 世紀的羅馬尼亞,富有家庭的新生嬰不分男女都會接受改造拉長顱骨。而自 1960 年代於德國南部拜仁沿多瑙河的 6 個城鎮,學者在多個公元後 500 年墓穴內發現多具有拉長頭顱的人類骸骨,經鑑定後更全屬女人。不過,學者一直沒有考古證據了解這些女人的身份,其頭顱如何或為何被拉長。

德國美茵茲大學人類學及人口基因學家 Joachim Burger 的團隊為了解當中秘密,嘗試抽取這些頭骨的基因排序,將之對比同墓地的正常骸骨與現代歐亞地區人口的基因。研究現已刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》

廣告

團隊對比後發現,拜仁墓穴 10 個男性及 13 個正常女性的基因與現代中北歐人口最為吻合,絕大部份都擁有金髮藍眼的基因。然而, 13 個被拉長頭骨的女性則與現代東南歐人口,尤其羅馬尼亞與保加利亞人的基因更為密切,當地人大部份頭髮與眼睛都較為深色。

團隊認為這種性別不平衡的顱骨變形,很大機會是東南歐有高社會階級的女性因鞏固政治聯盟關係而來到拜仁地區通婚,但未知拜仁的公主有否被交換到東歐。

廣告

以色列特拉維夫大學人類學家 Israel Hershkovitz 質疑說法是他聽過最奇怪的事;他並不質疑研究的基因數據,他只認為這些顱骨變形並不一定是故意造成,可能是嬰兒睡在木板或在襁褓中造成。而且,在同一代中通常只有數個女性作政治通婚, 13 個對 Hershkovitz 來說是極度不尋常。

Burger 反駁指,如果是顱骨變形是巧合造成,不應只發現女性是這樣。另外,團隊在同一村莊的墓穴並無發現多於三個的變形頭顱骨,如果是以村落作為政治單位的話,團隊說法依然成立。

來源:
Science, Strange, elongated skulls reveal medieval Bulgarian brides were traded for politics, 12 March 2018

報告:
Veeramah, K.R., Rott, A., Groß, M. & et al. (2018). Population genomic analysis of elongated skulls reveals extensive female-biased immigration in Early Medieval Bavaria. PNAS published ahead of print 12 March 2018. doi: 10.1073/pnas.1719880115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

發表意見