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中國大型研究:空氣污染致智力大幅下降 64 歲以上男性最受影響

2018/8/28 — 17:14

最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的中國研究指,空氣污染會令人的智力大幅下降,導致語言與運算考試的成績顯著下跌,分數相當於教育水平被拖低一年,顯示有毒空氣對人類與社會的影響比此前所想更為嚴重。

之前的研究亦曾發現,空氣污染會損害學生的認知能力,但是次研究則是首度分析空氣污染對所有年齡男女的影響。

該研究由耶魯大學公共衛生學院的研究員陳希領導,他指空氣污染導致所有人教育水平被拖低一年,這數字是巨大的;尤其 64 歲或以上老年男性、以及教育程度較低的老人,空氣污染對其智力影響更大,拖低達數年的教育水平。當中 64 歲以上人仕的認知能力最受損害,而這批人通常都要在此時作出關鍵的老年財務決定。

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根據世衛數字,全球每年有 700 萬人因為空氣污染早死。不過,空氣污染對人的認知與精神損害則鮮為人知。近期有研究指,有毒空氣與精神病者早死存在「極高」關係;另外一些較早期的研究也顯示,空氣污染增加兒童患精神病的機率,而住在較近繁忙道路的人亦會有更高患癡呆症的風險。

是次研究則分析了 2010-2014 年來自中國家庭追踪調查 2 萬人的語言與運算考試成績,然後團隊將分數對比二氧化氮和二氧化硫污染的數據。團隊發現,當人曝露於受污染空氣的時間越長,對其智力傷害就越大;語言能力會比運算能力更受傷害,而男性比女性受到的傷害也更大。團隊指,這可能是與男性和女性大腦運作模式不同有關。

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香港理工大學土地測量及地理資訊學系研究員 Derrick Ho 表示,理大亦正在進行類似研究,初步結果同樣顯示空氣污染會損害人的認知能力。這有可能是空氣污染與人體氧化應激 (oxidative stress) 、神經發炎與神經退化有關。

陳希指,空氣污染很有可能是智力流失的原因,並非僅有關聯關係。不過解決空氣污染問題並無捷徑,他促請政府採取具體措施來減少空氣污染,以改善人力資本,因為這是經濟增長其中一個最重要推動力。雖然中國政府近年致力改善空氣質素,質素也有所改善,但仍比世衛安全空氣質素水平高兩倍。

來源:
The Guardian, Air pollution causes ‘huge’ reduction in intelligence, study reveals, 27 August 2018

報告:
Zhang, X., Chen, X. & Zhang, X.B. (2018). The impact of exposure to air pollution on cognitive performance. PNAS August 27, 2018. 201809474. DOI:10.1073/pnas.1809474115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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