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中國成功複製兩隻猴子 團隊指無意應用技術於人類身上

2018/1/25 — 15:34

「中中」、「華華」兩隻複製猴子
Credit: 中國科學院神經科學研究所

「中中」、「華華」兩隻複製猴子
Credit: 中國科學院神經科學研究所

中國科學院神經科學研究所的研究團隊以 1996 年複製羊多利的技術,成功複製兩隻長尾獼猴 (Macaca fascicularis) 。這是首次有團隊成功複製非人類靈長動物,並相信能幫助日後生物醫藥研究發展。研究報告現已刊於《細胞》。

之前的猴子複製研究均用上蘇格蘭複製羊多利的體細胞核移植 (somatic cell nuclear transfer, SCNT) 技術,以製造能生存的胚胎,但都不能發展成健康的個體。體細胞是高等生物身體中大部份的細胞,這類細胞的遺傳信息不會像生殖細胞那樣遺傳給下一代。而要運用該技術首先要從皮膚等組織抽取體細胞核,然後將之插入至已移除本身細胞核的卵子之中,最後經一系列酵處理卵子才會進入胚胎階段並放回代孕母體之中發育。

中國科學院神經科學研究所的 SCNT 則用了幾種新的技術,增加複製成功率。其中一種是新的顯微技術,讓研究員可更清楚看到細胞的活動,這技術此前未曾應用過在靈長類動物。不過,現時複製成功率仍然偏低:超過六十隻代孕猴子才產出「中中」、「華華」兩隻基因一樣的猴子,而且現時所用的體細胞來自猴子胎兒,不是成年猴子的體細胞。

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神經科學研究所所長蒲慕明指,團隊所用的 SCNT 比第一代稱為「胚胎分裂 (embryo splitting) 」的複製技術,更可度身訂造並產出更多同樣基因的動物。連同基因剪接,技術將讓其他學者可更理想的非人類靈長模型,研究病理機制與篩選藥物。

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不過有專家批評,現時無特殊大的需要複製猴子,因為猴子飼養成本高,有其他動物選擇,而且很多藥物監管機構再無要求在猴子身上作臨床試驗。而且,複製猴子令人憂慮引發道德問題,或可將技術應用在人類身上。

蒲慕明表示,複製猴子可用以研究一些非基因因素影響的腦部病變,例如認知障礙症與柏金遜症,又或是只因一個或極少數基因引起的癌病。不過現時團隊會集中分析兩隻猴子的腦部發展,以了解同一基因、同一居住環境下會否有發展差異。

蒲慕明又指,明白研究會引起道德爭議,但強調社會、大眾以至政府都不會容許技術套用於人類。另外,蒲慕明表示中國確實比西方更多用猴子作研究,團隊已根據國際指引善待猴子。

來源:
Science, These monkey twins are the first primate clones made by the method that developed Dolly, 24 January 2018

報告:
Liu, Z., Cai, Y.J., Wang, Y. & et al. (2018). Cloning of Macaque Monkeys by Somatic Cell Nuclear Transfer. Cell published online 24 January 2018. DOI: 10.1016/j.cell.2018.01.020

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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