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中國新發現:綦江超長頸龍

2015/1/29 — 19:00

Credit: Xing Lida

Credit: Xing Lida

亞洲獨有的馬門溪龍科 (Mamenchisauridae) 以其長頸而聞名,最新刊於《脊椎動物古生物學期刊 (Journal of Vertebrate Paleontology) 》的報告就正式宣布該龍科有新成員於中國被發現,並命名為綦江龍 (Qijianlong) 。

該綦江龍骸骨化石約有 15 米長,估計生活於1.6億年的侏羅紀晚期,於 2006 年由建築工人意外在重慶綦江發現。而發現最震撼的是頭顱仍然健在,因為長頸恐龍頸長而頭細,死後很容易丟失。

蜥腳下目 (Sauropoda) 普遍頸長最多佔身體全長的三分之一,而馬門溪龍科的頸,最長則可達全身長度的一半。綦江龍更有獨特的頸椎,充滿空氣,令其長頸比其他恐龍輕,而連鎖的頸椎關節顯示這龐然巨物頸硬,頸的上下活動比橫向活動來得方便。

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綦江龍化石

綦江龍化石

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綦江龍的發現可見侏羅紀長頸恐龍的多樣性,亦有助解開謎團,為何其他大洲找不到比中國更長頸的恐龍。學者指這有機會是馬門溪龍科因大海等地理環境與世隔絕,而發展出長頸以獲取食物。其後因陸路打通,外來入侵物種比其有更高的競爭力而慢慢被滅絕。

現時,該綦江龍骸骨化石正在綦江博物館展出。

來源:

Phy.org, Long-necked 'dragon' discovered in China, 29 January 2015

來源報告:
Xing, L., Miyashita, T., Zhang, J. & et al. (2015). A new sauropod dinosaur from the Late Jurassic of China and the diversity, distribution, and relationships of mamenchisaurids. Journal of Vertebrate Paleontology, Published online 26 January 2015. DOI:10.1080/02724634.2014.889701

文/ac

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