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中國發現 1.3 億年迷惑巾幗鳥 或為原始鳥類演化關鍵

2018/9/25 — 12:32

迷惑巾幗鳥意想圖
Credit: 張宗達

迷惑巾幗鳥意想圖
Credit: 張宗達

中國再有新原始鳥類發現。最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的中國科學院研究指,在河北省約 1.27 億年白堊紀岩層發現新的已滅絕鳥類化石,該鳥骨骼和羽毛都保存良好,可提供鳥類早期演化出飛行能力的重要線索。

該研究由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所考古學家王敏帶領,團隊將該生活於白堊紀早期的鳥類被命名為迷惑巾幗鳥 (Jinguofortis perplexus) ,學名 Jinguofortis 是為表揚全球女性科學家一直以來的貢獻,由普通話的「巾幗 (jinguo) 」與拉丁文「勇敢 (fortis) 」兩部份組成。

根據分析,迷惑巾幗鳥的形態特別:有如獸腳亞目 (theropod) 恐龍近親的下顎,當中長滿細長尖牙,同時卻有有骨短尾,當中最尾幾節椎骨融合成尾綜骨 (pygostyle) 組織,而其第三趾只由兩塊骨頭組成,與其他早期鳥類不同。另外,迷惑巾幗鳥胃部藏有石子,顯示牠是以植物為主食,藉石幫助消化植物纖維。

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迷惑巾幗鳥化石
Credit: Wang, M. & et al. (2018).

迷惑巾幗鳥化石
Credit: Wang, M. & et al. (2018).

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團隊指,迷惑巾幗鳥有鳥類演化飛行能力的關鍵。除了因為其尾部已退化變得更短,並在此長出羽毛,另一方面迷惑巾幗鳥保留了由肩胛骨 (scapula) 、 鎖骨 (clavicula) 與鳥喙骨 (coracoid) 融合組成的肩帶 (shoulder girdle) ,但一般鳥類由於在飛行期間承受高壓力,肩膀是由未融合骨骼之間組成的緊密關節。

從迷惑巾幗鳥由融合組成的肩帶,團隊推斷白堊紀早期是鳥類重要的演化時段,可能曾出現多種以不同模式飛行的鳥類;連同翅膀大小和體重等因素,團隊估計迷惑巾幗鳥也很有可能與現代鳥類有不一樣的飛行方式,而且能靈活地於茂密叢林飛動穿插。

來源:
Phys.org, Chinese Cretaceous fossil highlights avian evolution, 24 September 2018

報告:
Wang, M., Stidham, T.A. & Zhou, Z.H. (2018). A new clade of basal Early Cretaceous pygostylian birds and developmental plasticity of the avian shoulder girdle. PNAS published ahead of print September 24, 2018. doi: 10.1073/pnas.1812176115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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