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中國發現 1.74 億年歷史新品種恐龍 改寫地球超大陸分裂史

2018/7/27 — 15:02

神奇靈武龍意想圖
來源:張宗達

神奇靈武龍意想圖
來源:張宗達

梁龍超科 (Diplodocoidea) 是目前已知陸地上出現過的最巨大動物與恐龍,最長可達 34 米,至少重 9 噸以上,當中最有名的成員有腕龍、梁龍等。牠們亦有著蜥腳下目 (Sauropoda) 典型頭小、頸長、尾長、以及四肢粗壯的特徵。

地球在 3.35 億年前,只有一個超級大陸盤古大陸 (Pangaea) ,但隨著時間推進不斷分裂至現在的五大洲。此前曾有研究指,因為東亞一直找不到梁龍超科化石,是因為盤古大陸在分裂過程中,可能曾形成一個內陸海,分隔了現今東亞地區。

不過,周二 (24.7) 刊於《自然 — 通訊》的中國研究推翻這個說法。中國科學院古脊椎動物與古人類研究所古生物學家徐星領導的團隊,在中國西北部的靈武市發現屬 1.74 億年前侏羅紀中期的梁龍超科新品種化石,並將之命名為神奇靈武龍 (Lingwulong shenqi) 。

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來源:徐星

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該批東亞迄今最古老的梁龍超科化石,包括了頭顱、脊椎骨與趾骨等。根據骸骨的大小,團隊估計神奇靈武龍長達 15 米;而神奇靈武龍的發現表示梁龍超科曾在盤古大陸分裂期間於東亞出現,並將梁龍超科棲息於東亞歷史推前至少 1,500 萬年。

來源:徐星

來源:徐星

團隊指,發現讓學界重新思考蜥腳下目的演化史。同時,研究亦顯示盤古大陸分裂對蜥腳下目演化扮演著更重要角色。

來源:
Science, New map reveals just 13% of the world’s oceans are still ‘wild’, 26 July 2018

報告:
Xu, X., Upchurch, P., Mannion, P.D. & et al. (2018). A new Middle Jurassic diplodocoid suggests an earlier dispersal and diversification of sauropod dinosaurs. Nature Communications 9, Article number: 2700. DOI: 10.1038/s41467-018-05128-1

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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