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中國發現 210 萬年歷史石器 或為最早古人屬居於非洲以外證據

2018/7/12 — 15:41

根據最新於中國發現的石器,超過 200 萬年前,現代人類祖先已去旅行去到盡,逐步從非洲出走至歐亞以至東亞,比此前所想的早 25 萬年離開非洲。研究同時又支持非主流說法:現代人遠古祖先直立人 (H. erectus) 可能源於亞洲。報告現已刊於《自然》

現時主流的現代人類遷徙歷史說法指,人族 (Hominin) 最早出走非洲證據是來自東歐國家格魯吉亞城鎮德馬尼西,該地曾出土了有 185 萬年歷史的早期直立人骸骨化石。而最古老的中國及印尼人類活動證據,則是在該些地區出土了有 150-170 萬年的石器及其他化石,其中一個發現的直立人頭蓋骨化石正正在是次發現石器的遺址以南 4 公里左右。

是次研究由中科院廣州地球化學研究所地質學家朱照宇領導,分析了在 2004-2017 年間於陜西省藍田縣黃土高原的上陳舊石器遺址的發現。團隊多年來發現了 96 塊包括石核、石片與類似箭頭的石器,相信是用以切開動物,甚至敲醉骨頭,食用骨髓;同時,團隊亦在遺址中發現了豬、鹿與羚羊骸骨化石。

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經鑑定後,團隊指這些石器有 160-210 萬年歷史不等,顯示人族比此前所想早至少 25 萬年出走非洲,並居於上陳達 85 萬年以上。一直以來學界相信人屬成員於 280 萬年出現於埃塞俄比亞後,在 200 萬年前才到達東亞。

其中一塊超過 200 萬年歷史的石器
來源:朱照宇

其中一塊超過 200 萬年歷史的石器
來源:朱照宇

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雖然當時的直立人仍未演化出較大的大腦、長腿與製造石斧的能力,但末有參與研究的荷蘭考古學家 Wil Roebroeks 向《科學》表示,報告顯示人族在 200 萬年前已有能力適應不同環境情況。因為在高海拔高原之上,氣候的變化可以非常大,可由極乾變成極濕,溫差也相當大。

不過,暫時仍未清楚新發現的石器是否真的由直立人製造,而研究提出直立人未必是第一批出走非洲人族的可能性。此前中國與格魯吉亞的學者也曾指一種較為原始的人族出走非洲,其後才在亞洲演化成直立人。

新發現的石器又顯示,居於中國的古人族比非洲直立人出現的時間更早,曾幫助鑑定遺址年份的美國古地質學家 Reid Ferring 指,兩者相差的時間足以讓新物種演化出來,直立人很有可能在歐亞大陸演化,並回流至非洲。

來源:
Science, Our ancestors may have left Africa hundreds of thousands of years earlier than thought, 11 July 2018
Nature, Tools from China are oldest hint of human lineage outside Africa, 11 July 2018

報告:
Zhu, Z.Y., Dennell, R., Huang, W.W., & et al. (2018). Hominin occupation of the Chinese Loess Plateau since about 2.1 million years ago. Nature published online 11 July 2018. DOI: 10.1038/s41586-018-0299-4 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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