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中東呼吸綜合症

2015/6/11 — 16:03

NIAID / flickr

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這幾天都不斷聽到有關中東呼吸綜合症 (MERS) 的新聞,而青衣早前更有懷疑個案,港鐵和政府均為此封鎖和消毒港鐵站。網上甚至有人瘋傳未確定的「確診消息」,一度令公眾恐慌。幸而最後證實病人「陰性反應」,沒有患上 MERS 。那究竟這個令人駭人聽聞的 MERS 是什麼?醫生和市民可以怎樣定義 MERS 個案呢?

中東呼吸綜合症是由「中東呼吸綜合症冠狀病毒」所引起,而這種病毒是由埃及病毒學家 Dr Ali Mohammed Zaki 首次在一位沙地阿拉伯中年男士身上,檢查後發現當時死者呈現嚴重肺炎和急性腎衰竭。其後在阿拉伯半島國家亦相繼發現類似個案。其後追查到首宗綜合症是來自約旦。

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根據美國疾控中心資料,每人都有機會經密切接觸感染。患上 MERS 病人普遍會有:呼吸困難,發燒和咳嗽症狀。有部分病人會有消化系統疾病,例如腹瀉和作嘔等問題。更嚴重者可能會患上併發症,例如肺炎和腎衰竭,甚至死亡。亦有部份感染者只會有感冒癥狀,或者毫無病徵下痊癒。 MERS 的潛伏期介乎於 2-14 日,大多數病人在 5-6 日內已經會出現病徵。

MERS 對長期病患者,例如患上糖尿病、癌症,有長期心肺血管和腎疾病的或免疫系統較差的人士比一般人更有威脅。他們會比較容易感染或者發展成更嚴重的病徵。死亡率方面,約每位十個患上 MERS 的患者中,有 3-4 位會不幸因而逝世,而且大部份都是長期病患者。

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那究竟我會不會受 MERS 威脅呢? 暫時未有任何證據顯示 MERS 有社區爆發的情況。所以基本上,只要你在過去兩星期沒有和任何患者有親密接觸,例如曾照顧患者,或者和患者同住;或者沒有曾經到有發現病症國家的醫療設施的話,基本上你是安全的。

其實大家並不需要太過擔心自己會否患上疾病。只要做好平日個人衛生措施,避免到有發現病症地區旅行,自然就可以減低風險。即使懷疑自己受感染,也務必保持冷靜,向醫生詳盡匯報你曾經到過和見過的人,自然能保障自己,保障他人。

參考資料:
CDC, Middle East Respiratory Syndrome (MERS)

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