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中東小兒麻痺症增加 2019 年恐無望消滅疫情

2019/7/11 — 12:03

資料圖片,圖片來源:endpolio.org

資料圖片,圖片來源:endpolio.org

全球防疫計劃傳來壞消息,世界衛生組織估計無法在 2019 年前消滅俗稱小兒麻痺症的脊髓灰質炎 (poliomyelitis) 。

脊髓灰質炎由脊髓灰質炎病毒引起,大部份患者受感染後都不會出現任何症狀,但小部份患者會有發燒、頭痛、頸部僵硬以及四肢疼痛等病徵,嚴重者更會令肌肉變弱,甚至終生殘疾或死亡。現時主要有兩種疫苗可對抗脊髓灰質炎,效果亦理想。

然而,抗疫計劃較難在一些局勢不穩或貧窮地區實行。其中,世衛曾在過去 30 年投入共約 160 億美元資金,嘗試在今年內在阿富汗及巴基斯坦消滅該病毒。然而,今年發病個案卻比 2018 年同期多接近 4 倍,估計有 51 人受感染。個案數字雖少,但過往研究顯示每 200 位受感染者才會有 1 位出現嚴重徵狀,估計現時已有上千人受感染。病毒研究亦發現,原本來自巴基斯坦的病毒株,已在伊朗出現,反映病毒正在該區散播。令衛生組織更擔心的是,感染急增個案都是來自感染淡季。

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巴基斯坦及阿富汗一直未能為當地所有兒童接種疫苗,令抗疫計劃更難執行。

巴基斯坦去年 7 月的大選更影響了接種計劃質素。此外,當地接種計劃也受民眾質疑。巴基斯坦貧窮社區認為當局應帶來更急切的潔淨食水供應、改善環境衛生和提供基礎醫療服務等,而非提供風險相對低的脊髓灰質炎疫苗接種計劃。部份拒絕疫苗的家長為避開刑責,更嘗試匿藏子女,或以假標記試圖令官員誤以為子女已接種疫苗。此外,網上錯誤資訊令負責疫苗接種的醫療人員及隨行警察受襲次數增加。

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另一方面,阿富汗動盪局勢亦令接種計劃難以實行。塔利班禁止部份地區接種疫苗,而部份地區領袖亦因擔心醫療人員向美軍提供攻擊情報,而不容許他們逐家逐戶提供疫苗。世衛組織抗疫負責人之一 Chris Maher 表示,雖然阿富汗脊髓灰質炎個案未有急升,但隨著接種計劃受阻,未來或同樣有機會出現大量新增個案。

非洲口服脊髓灰質炎疫苗更出現潛在風險,接種該疫苗同時有傳播病毒機會。一旦地區疫苗接種率不足,便有機會如一般脊髓灰質炎病毒般一樣散播。世衛呼籲衛生部門在控制疫情後,即時停用這種針對三種脊髓灰質炎病毒的疫苗,改用其他只針對單一脊髓灰質炎病毒的疫苗,從而減低傳播風險。此方法雖在大部份地區有效,但非州部份地區因為二型脊髓灰質炎病毒個案佔大多數,感染依然持續。另外,改用這類單一疫苗也令兒童對二型脊髓灰質炎病毒無抵抗力,爆發風險增加。現時已有研究機構嘗試研發新疫苗,希望可透過基因修改技術減低弱化病毒突然在疫苗強化的機會。

可以肯定的是,現時抗疫工作仍面對極多困難,相信短期內都難以令脊髓灰質炎絕跡。

來源:
Science, Surging cases have dashed all hope that polio might be eradicated in 2019, 10 July 2019

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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