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亞洲象懂用嗅覺判斷食物數量 研究將助減人象衝突

2019/6/4 — 14:19

圖片來源:Trinity Treft, Unsplash

圖片來源:Trinity Treft, Unsplash

人類與很多動物同樣會以視覺,看到兩隻碟上的食物數量,從而選吃多的那一碟,但如果兩隻碟被蓋著,又或漆黑一片時,誰又可以正確判斷哪碟有更多食物?最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究發現,泰國的亞洲象能只用嗅覺成功判斷食物較多的桶,是學界首度發現有動物擁有此能力。

該研究由紐約城市大學專門研究感官演化的 Joshua Plotnik 博士帶領,他們以兩個載有葵花籽被鎖上且不透明的桶,測試六隻亞洲象能否透過桶上的細孔,以嗅覺判斷哪個桶有較多牠們喜歡的葵花籽。團隊將這些桶放入 4-24 克不等、共 11 個比例的葵花籽,每次測試,象都要辨別其中一個比例的不同,重覆最多十二次,以達到最少 80% 準確度。

Credit: Plotnik, J.M. & et al. (2019).

Credit: Plotnik, J.M. & et al. (2019).

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為了確定象不會因殘留氣味而判斷錯誤,測試所用的桶是鐵製,但最終發現所有大象都能在八次或更少測試內,成功達到 80% 判斷哪個桶有較多葵花籽。

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Plotnik 稱,原本以為六隻象成功嗅出較多葵花籽的桶,可能是因為較多葵花籽的桶,葵花籽較貼近小孔,味道也更濃。然而,團隊要求不同比例的葵花籽都放在桶內同一水平時,大象依然能選出較多葵花籽的桶,因此可以肯定牠們懂用嗅覺判斷食物數量。

團隊指結果相當合理,因為大象嗅覺接收的相關基因,是任何已知動物中最多的,大約有 2,000 個,而狗隻嗅覺在人類眼中已相當靈敏,但也僅有 800個嗅覺接收相關基因。

此前的研究也曾顯示,非洲象可辨別到馬賽遊牧民族與坎巴族農民的氣味分別,而且可靠嗅覺,在最多 19.2 公里外找到水源與食物。團隊希望可透過研究幫助減輕亞洲和非洲的人象衝突,因為象群會使用氣味來找食物,未來可能可研發大象喜歡的香味,將牠們帶離農田。非洲南部國家博茨瓦納就曾在 5 月底以人象衝突日益加劇為由,取消 2014 年前政府落實的大象狩獵禁令。

來源:
Science, Watch an elephant ‘count’ simply by using its sense of smell, 3 June 2019
New Scienctist, Elephants can judge the quantity of hidden food just by using smell, 3 June 2019

報告:
Plotnik, J.M., Brubaker, D.L., Dale, R. & et al. (2019). Elephants have a nose for quantity. PNAS Jun 2019, 201818284; DOI: 10.1073/pnas.1818284116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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