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人造蛋白質是肉還是素?如何規管?

2016/8/26 — 16:50

試管漢堡扒 / Cultured Beef

試管漢堡扒 / Cultured Beef

據聯合國糧食及農業組織的數據顯示,2060年,全球人口將會上升至95億,加上中國和印度等國肉類需求也節節上升,屆時我們需製造更多肉類滿足需求。可是,飼養牲畜卻佔用大量土地、水資源,而且排放大量甲烷、二氧化碳,加劇氣候暖化。

自 2013 年,Google 創辦人之一  Sergey Brin 有份贊助的試管漢堡被試食後,美國就不斷有初創公司開發新的肉類、奶類以至蛋類代替品,以減少肉食工業消秏地球資源。然而,各國政府有否相應的規範監管此類產品?

現時這些合成食品,除了 Hampton Creek 出品的植物蛋黃醬曾在香港百佳出售外,大部份都需要五年或更長的時間才能推出市場。不過,美國以至全球各地政府仍未就趨勢設立專門機構,監管這些合成食品。

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歷史上,美國農業部 (USDA) 負責監管肉類、家禽及蛋類,而美國食品藥品監督管理局 (FDA) 則監管食物添加劑的安全與供應,包括人類組織、血液、細胞與基因治療技術產品等生物劑亦在 FDA 的監管範圍。而合成肉類等新型食品將不會完全符合現有的監管定義,要界定它們安全與否將會非常困難。

去年,白宮已提出重新審視並修訂聯邦政府對農業生物科技的條例。美國國家學院亦已就未來生物科技發展與規範,進行更廣泛研究,預期可於年尾發表結果。

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各家初創公司在研究這些合成食品時,也考慮到監管問題。其中一個可行方案就是,對比合成食品與市面已証明無害的產品。這個方法亦可用於加入人工蛋白或酵素的食品。例如麵包就在搓麵粉時需要酵母,而酵母等的食物添加劑正正受 FDA 監管,並須達到 GRAS 標準。根據標準,企業必須從酵母中分離無毒、不致病的菌株,並多次重覆毒理化驗,以証明其安全性才可正式推出市面。

GRAS 標準也適用於以酵母製造蛋白的人造蛋與人造牛奶。不過,法例上後者不能稱為牛奶。因為據 FDA ,牛奶的定義為:「牛奶為牛乳糜管的分泌」。由於當年條例頒布時,無人想過科技可以分子生學科技製造牛奶,故此並無相關標準規管人造牛奶。

至於試管肉的情況更為復雜。據 USDA 的定義,動物經過屠宰後才可成為肉類,但試管漢堡不完全是動物——只是由牛的活體組織培植出 2萬條肌肉纖維。而 FDA 亦不能以食物添加劑的定義規管。

然而, FDA 仍可以藥物製造類別的條例監管試管肉,因為人類組織、血液、細胞都在其管轄範圍中,試管肉由於是以活體組織為主的產品或可納為 FDA 的監管之下。

有專家就指,現時要定義合成食品有一定難度,最終仍因為定義重疊必須設獨立的監管機構,但某程度上現時可幫助企業實行更清晰的安全措施,以保證其產品安全,使合成食品適合更多人食用,例如以加入或刪除基因的方法,製作不致敏的人造蛋。

來源:
Science, As lab-grown meat and milk inch closer to U.S. market, industry wonders who will regulate?, 23 August 2016

文/ac

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