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人類傷風病毒作惡 烏干達黑倭猩猩當災

2017/12/15 — 12:28

患病死亡的兩歲黑倭猩猩 Betty / Richard Wrangham

患病死亡的兩歲黑倭猩猩 Betty / Richard Wrangham

烏干達基巴萊國家公園的一個黑倭猩猩族群爆發傷風,經檢驗後發現致病的竟為人類傷風病毒。研究已刊於《Emerging Infectious Diseases》。

疫情於 2013 年 2 月爆發,族群大部份黑倭猩猩均受感染。56 隻猩猩中更有 5 隻病重身亡,包括只有兩歲大的黑倭猩猩 Betty。威斯康辛大學麥迪遜分校生物研究人員 Tony Goldberg 指,當時黑倭猩猩群出現嚴重咳嗽和打噴嚏等病徵。經檢驗後發現,牠們患上由丙型鼻病毒 (Rhinovirus C),而科學家一直以認為此病毒只會在人類中出現。

鼻病毒共有三種,甲、乙和丙型。每種鼻病毒均會在人類身上引起呼吸道疾病,丙型則是三者中最強,更只是在 2006 年才被基因序列所發現。丙型鼻病毒感染方法,是針對人體體內的個別受體基因。部份人擁有這種受體基因,患病機會就會比擁有其他受體基因高。

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「之前(我們)完全不知道丙型鼻病毒會感染人類以外的生物。」研究人員 Goldberg 稱,今次在黑倭猩猩中發現此病毒,以及可殺死黑倭猩猩令他們感到相當意外。他們認為黑倭猩猩極易受感染的原因,是牠們的受體基因與丙型鼻病毒的病毒蛋白吻合,增加感染機會及嚴重性。

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研究人員從 Betty 的驗屍研究發現,牠體內不但存有疑似人類丙型鼻病毒,肺內病毒水平更與患同一疾病的兒童一樣。威斯康辛大學麥迪遜分校生物化學教授 Ann Palmenberg 指,原本以為 Betty 體內的病毒會因應猩猩身體,而基因譜會與人類感染的不同,但 Betty 體內驗出的病毒與人類體內發現的一樣,顯然是由人體直接感染。

另外,研究人員亦檢驗了烏干達黑倭猩猩的糞便樣本,並與所有已發佈的黑倭猩猩基因譜比較。他們發現所有猩猩均擁有這種受體,換言之感染丙型鼻病毒的風險相當高。

此研究發現人類病毒能直接感染黑倭猩猩,同時也顯示旅遊、伐木,以及研究工作有機會將人體病毒傳染黑倭猩猩,造成另類「污染」。Goldberg 指,黑倭猩猩感染呼吸道疾病並不罕見,但大部份都未能辨識致病原因。即使能辨別出致病原因,也非由丙型鼻病毒引致。他認為大部份未被辨識的病因,均有機會源自丙型鼻病毒。

原文:
Phys.org, Chimpanzee deaths in Uganda pinned on human cold virus, 13 December 2017

報告:
Scully, E.J., Basnet, S., Wrangham, R.W., Muller, M.N., Otali, E., Hyeroba, D... & Lethal Respiratory Disease Associated with Human Rhinovirus C in Wild Chimpanzees, Uganda, 2013, Emerging Infectious Diseases, Published Online. DOI: 10.3201/eid2402.170778

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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