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人類史上首張黑洞照片亮相

2019/4/10 — 21:13

EHT 首張無線電黑洞照片 / NSF

EHT 首張無線電黑洞照片 / NSF

【更新於 2019-4-11 10:46 AM】

來自世界各地超過 60 個科研單位的天文學家聯手合作的事件視界望遠鏡 (Event Horizon Telescope ,簡稱 EHT) 無線電望遠鏡網絡,在香港時間周三晚上九時首度發表黑洞照片, 6 個城市包括台北、東京等亦有同步直播記者會。研究亦同時刊於《The Astrophysical Journal Letters》特刊。

今次 EHT 拍下的是距離地球 5,500 萬光年,質量是太陽的 65 億倍,鄰近室女座星系團 (Messier 87) 的黑洞。美國國家科學基金會 (National Science Foundation) 總監在發佈會中形容,今次是天體物理學重要的一天。他續指:「我們目睹無法可見的(黑洞)。黑洞在過去數十年,已激發了我們無窮的想像。它們擁有著奇異的特性,對我們而言是一個謎團。不過隨著我們有更多如同今日的觀察,將會得知更多它們的秘密。 (This is a huge day in astrophysics," said NSF Director France Córdova. "We're seeing the unseeable. Black holes have sparked imaginations for decades. They have exotic properties and are mysterious to us. Yet with more observations like this one they are yielding their secrets. )」

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理論物理學家一直無法形容連光也被吸收的黑洞,同時因為黑洞往往在太陽系以外非常遙遠的地方,因此要派太空人或機器探測的可能性也較低。 EHT 則在 2017 年成立,以各大洲多個無線電望遠鏡,持續地觀察室女座星系團的黑洞。

根據光學定律,望遠鏡越巨大、觀測使用的波長越短,解析度也越高,如果人類使用單一望遠鏡觀察如黑洞這些極遠距離天體,其鏡頭直徑需如地球直徑的 13,000 公里相若,而 EHT 組成的望遠鏡網絡則可解決這個技術問題。

 

 

由於黑洞本身不會發光,而恆星會被黑洞重力扯破,然後加速落入黑洞,釋放大量輻射。這些恆星碎片會在黑洞邊界發射出光, EHT 的望遠鏡則可探測到這些訊號拍下照片。

今次的研究成果是由超過 200 位科學家合作而成。EHT 研究計劃總監 Sheperd S. Doeleman 在發佈會上表示:「我們實現了上一代認為無可能達成的科學壯舉。 (We have achieved something presumed to be impossible just a generation ago). 」

是次發現更詳細科學解釋,可看刊於立場新聞的特約天體物理物博士余海峯的文章《人類首次拍得黑洞照片 再證愛因斯坦廣義相對論》。

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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