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人類在生物世界中的位置

2015/4/6 — 10:00

作為一種生物,人類與地球上其他生物的相似程度顯然大有不同。例如我們跟猩猩頗為相似,但跟貓狗等動物則頗為不同。但比起卵生的鳥類,則我們跟貓狗等同樣是胎生的動物已是相似得多。再拉遠一點看,我們跟蛇、龜等冷血動物當然大相逕庭,但比起參天的大樹或是依附在石頭上的苔蘚,則我們跟蛇、龜等動物已算是“近親”。

自古以來,人類已經直覺地按照是否具有「自主活動能力」而把生物分為「動物」和「植物」兩大類。而在動物之中,亦懂得按照是否好像人類一般擁有「脊椎」而分為「脊椎動物」和「非脊椎動物」等兩大種。但真正對複雜紛紜的生物界作出系統和嚴謹分類的,還有待十八世紀中葉的瑞典生物學家林耐 (Carl Linnaeous) 所首次作出。林氏按照生物品種在型態、生理結構和生活習性所作建立的生物分類系統 (taxonomy system) ,雖然歷經了多番的改良和更新,但在兩百多年後的今天基本上仍然適用。

好了,就讓我們透過最新修訂的生物分類系統,看看地球上的生物如何分類,以及人類在生物界中的地位為何。

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今天的生物分類主要分為八個層次,它們分別是:

  • 域 (Domain)
  • 界 (Kingdom)
  • 門 (Phylum)
  • 綱 (Class)
  • 目 (Order)
  • 科 (Family)
  • 屬 (Genus)
  • 種 (Species)

而在這些等級之上,科學家還加上了「超」、「亞」等區別(如「超科」、「亞種」等)以作更精細的劃分。

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林耐時代沒有「域」的劃分,這是後來的科學家加上去的。最新的劃分包括了五個域:

  1. 普利昂(病源蛋白)域 (Prionabiota)
  2. 病毒域 (Virusobiota)
  3. 古菌域 (Archaea)
  4. 細菌域 (Bacteria)
  5. 真核域 (Eukarya)

前兩者屬於非細胞生物而後三者屬於細胞生物。人類屬於第五域的「真核生物」。

真核域之下一般分為四個「界」:

  1. 原生生物界 (Protista)
  2. 真菌界 (Fungi)
  3. 植物界 (Plantae)
  4. 動物界 (Animalia)

不用說人類屬於動物界。

動物界之下則包括了眾多的「門」,例如海綿所屬的「多孔門」、昆蟲和蝦蟹所屬的「節肢門」、蝸牛和八爪魚所屬的「軟體門」、貝殼類所屬的「腕足門」、海星、海膽、海參所屬的「棘皮門」、以及魚類、鳥類、爬行類所屬的「脊索門 (Chordata) 」。人類屬於「脊索門」下的「脊椎亞門 (subphylum invertebrata) 」。

脊椎動物之下主要分為五個「綱」:魚綱 (Pisces) 、兩棲綱 (Amphibia) 、爬行綱 (Reptilia) 、鳥綱 (Aves) 和哺乳綱 (Mammalia) 。不用說人類屬於「哺乳綱」。

留意哺乳綱之下又分為「原獸亞綱 (Protheria) 」、「後獸亞綱 (Metatheria) 」和「真獸亞綱 (Eutheria) 」,第一種包括了我們不太熟悉的鴨嘴獸 (platypus) 、第二種包括了我們十分熟悉的袋鼠、而第三種則包括了我們一般所認識的哺乳動物。嚴格來說,鴨嘴獸和袋鼠都不是真正胎生的。

真獸亞綱之下分為眾多的「目」,例如包括了牛、羊、鹿、駱駝等的「偶蹄目」、包括了馬和犀牛等「奇蹄目」、包括了獅、虎、豹、貓、犬等的「食肉目 (Carnivora) 」、包括了老鼠、葵鼠和松鼠的「嚙齒目 (Rodentia) 」、包括了鯨和海豚的「鯨目 (Cetacea) 」等。而人類則屬於「靈長目 (Primate) 」。

靈長目之下包括了「狐猴亞目 (Prosimii) 」和「類人猿亞目 (Anthropoidea) 」,前者包括了現今主要生活在馬達卡斯卡島 (Madagascar) 的狐猴、懶猴、指猴等「超科 (Superfamily) 」,而後者則包括我們所熟悉的猴類和猿類兩大超科,後者的正式名稱是「類人猿超科 (Hominoidea) 」,也就是人類所屬於的分類。

類人猿超科之下包括了兩個大科:「長臂猿科 (Hylobatidae) 」和「人科 (Hominidae) 」。人類、大猩猩 (gorilla) 、黑猩猩 (chimpanzee) 、褐猩猩 (orang-utan) 、倭猩猩 (bonobo apes) 和牠們的直系祖先,都是「人科」之下的不同的「屬」。

在二十世紀初,人屬 (Homo) 之下便只有「現代人」這個代表。但過去近百年的古人類學的研究,顯示在現代人出現之前,地球上曾經存在過不同的人屬生物,例如二百萬年前的「能人 (Homo habilis) 」和五十萬年前的「北京猿人 (Homo erectus) 」等。 “habilis” 和 “erectus” 等便代表了他們在「種」之一層次的劃分。而現代人的正式學名是 Homo sapiens ,中文稱「智人」。

好了,如今要你把人在「域」、「界」、「門」、「綱」、「目」、「科」、「屬」、「種」之中的所屬再說一遍,你做得到嗎?

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